Una alternativa sostenible a los generadores de energía portátiles

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La temporada de fútbol en Estados Unidos es casi como un pasatiempo religioso. Aquí en Luisiana, tenemos nuestros Tigres los sábados, los Santos los domingos rituales, y chupar rueda es muy, muy popular. Sin embargo, también es una fuente importante de emisiones, ya que muchos aficionados a los juegos a menudo usan generadores de gas portátiles mientras se acercan. En Ohio, un grupo de estudiantes se dio cuenta de esto y vio una solución a un problema.

El equipo de Electrion (de izquierda a derecha): Anita Nti, Jacob Buaful, Jr., Caleb Buaful y Danny Freudiger.

Los estudiantes de la Universidad Estatal de Ohio crearon una startup que desarrollando una alternativa sostenible a los generadores de energía portátiles. La idea surgió cuando cuatro estudiantes notaron que las puertas traseras de los partidos de fútbol de Buckeye usaban generadores de gases de alto nivel de emisiones como fuente de energía portátil. Luego, los estudiantes se enfocaron en desarrollar un paquete de baterías, un sistema de entrega y una aplicación móvil para reemplazar esos generadores.

Su empresa, Electrion, ya ha atraído a inversores para que se les unan en la comercialización de su sistema de almacenamiento de energía como servicio (ESaas). Los estudiantes de ingeniería, Caleb Buaful, Jacob Buaful, Jr. y Anita Nti, junto con un estudiante de doctorado, Danny Freudiger, se inspiraron al caminar por las puertas traseras de fútbol americano de OSU en 2019. Estos generadores de gas estaban en todas partes. El grupo comenzó a hablar con los fanáticos de Buckeye sobre cuánta energía usaban para cosas como televisores, ollas de cocción lenta, mini refrigeradores e incluso antenas parabólicas alimentadas por generadores antes, durante y después del juego.

Las observaciones, los datos del campus y la investigación científica ayudaron al grupo a descubrir que las fiestas de puerta trasera que usan generadores de gas emiten más de 120,000 libras de dióxido de carbono. Esto equivale a más de 3200 sedanes durante el mismo período de tiempo.

El grupo también es miembro de la organización estudiantil del estado de Ohio. Campus inteligente, que en realidad fue fundada por Freudiger. La misión de Smart Campus, una organización multidisciplinaria impulsada por los estudiantes, es desarrollar soluciones innovadoras a través de esfuerzos colaborativos y equipos basados ​​en proyectos para mejorar la comunidad universitaria. El equipo vio esto como una oportunidad para un proyecto que se alineaba a la perfección con los objetivos de la universidad de convertirse en carbono neutral para 2050.

Nti, que es el presidente de Smart Campus, habló sobre cómo surgió la idea de Electrion. “Regresamos y comenzamos a hablar y pensar: ‘Si eso es solo por un día, son miles de libras de CO2 emitidas en un solo juego de Ohio State, ¿cuánto más sería durante una temporada y luego en otras escuelas de todo el país? ¿y bien? ‘”, preguntó y luego continuó:“ Lo vimos como un impacto muy significativo, así que pensamos en cómo podríamos ser una solución ”.

La alternativa que está desarrollando el equipo es un sistema compuesto por paquetes de baterías recargables, un servicio de entrega móvil sostenible a través de bicicletas eléctricas de carga y una plataforma logística para coordinar la distribución de la batería y el estado de seguimiento.

“A partir de ahí, realmente pensamos en la experiencia del usuario. Debido a que está proporcionando esto como una alternativa, desea que la transición sea fluida. Si es demasiado difícil, seguirán usando el generador porque es fácil de usar ”, agregó Caleb Buaful.

El equipo también creó una aplicación de teléfono móvil conectada a la nube que controlará las baterías y permitirá a los estudiantes solicitar e interactuar con el servicio. BJ Yurkovich, investigador del Centro de Investigación Automotriz (CAR) del Estado de Ohio, está asesorando a los estudiantes y compartió lo emocionante que fue verlos desarrollar tecnología de punta. “Ha sido emocionante ver a este talentoso equipo de estudiantes no solo desarrollar tecnología de vanguardia, sino también navegar por las complejidades del espíritu empresarial y el desarrollo empresarial”.

Con la ayuda de una subvención del Fondo de Sostenibilidad del Estado de Ohio de $ 89,000, el equipo pudo lanzar un proyecto de prueba de concepto. El equipo también se conectó con MegaJoule Ventures, que es una empresa de inversión que comparte su pasión por la sostenibilidad. La empresa invirtió 250.000 dólares para apoyar al equipo mientras acelera la introducción en el mercado formal de los productos Electrion, así como el desarrollo de las herramientas de ingeniería y diseño necesarias para integrar una amplia gama de químicas de baterías.

El director de tecnología de MegaJoule Ventures, Michael Gurin, compartió su entusiasmo por la oportunidad de la empresa de invertir en Electrion. “Empresas MegaJoule está entusiasmado con la oportunidad de Electrion debido al gran equipo en el lugar tanto en términos de visión, pero también por la profundidad del conocimiento que obtuvieron y el programa de implementación acelerada que mantuvieron al lanzar un prototipo avanzado ”, dijo Gurin. “Su conocimiento fundamental del mercado de almacenamiento de energía eléctrica también está alineado estratégicamente con nuestra estrategia de inversión”.

Los fundadores de Electrion están construyendo prototipos de productos en su espacio de trabajo en CAR mientras intercambian ideas sobre conceptos con la esperanza de extender su modelo de “energía sostenible bajo demanda”. Freudiger señaló que todo lo que hacen debe tener un enfoque en la sostenibilidad. “Creo que todo lo que hacemos debería tener como objetivo la sostenibilidad” él dijo.

“Una de las razones más importantes por las que estamos aquí es para dejar el mundo en un lugar mejor del que lo encontramos para que las generaciones futuras puedan disfrutarlo y tenerlo mejor que nosotros, con suerte, si hacemos las cosas de la manera correcta. Creo que todo eso se centra en la sostenibilidad. Es sostenibilidad para la energía. Son comunidades sostenibles. Hay tantos componentes diferentes para la sustentabilidad, y por eso creo que es tan importante que lo mantengamos al frente de nuestras mentes todo el tiempo ”.


Compartiendo conocimientos con las generaciones más jóvenes

Aunque el desarrollo de nueva tecnología que tenga un gran impacto en el medio ambiente es emocionante, lo que alimenta la pasión del grupo es compartir este nuevo producto con los niños de sus distritos escolares locales. “Honestamente, lo que separa a las personas entre sí y de las oportunidades, el dinero o los recursos es solo el acceso al conocimiento. Esa es realmente la clave ”, dijo Jacob Buaful. “Nuestra idea es salir a las aulas y hacer las grandes charlas de la asamblea general para informar a la gente sobre qué es la sostenibilidad y cómo pueden ayudar”.

Caleb Bualfal señaló que están creando una oportunidad que no estaba presente cuando eran más jóvenes. “Los estamos comenzando cuando son jóvenes para que puedan comenzar a pensar en ello y a participar”, dijo.

El interés de Nti en el proyecto Electrion era la sostenibilidad y está inspirada por las lagunas de conocimiento que observa para continuar en el campo. “La gente piensa automáticamente en la sostenibilidad a una escala tan grande y niega por completo el hecho de que hay tantas cosas que podemos hacer a una escala más pequeña que pueden unirse para tener un gran impacto”.

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