Una buena ilustración de cómo pequeñas eficiencias se suman a grandes ganancias ambientales

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El GMC Hummer EV es un gran ejemplo de cómo los números se interponen en la forma de pensar. En teoría, marca muchas casillas importantes al tener los números correctos. Es un camión, ya los estadounidenses les gustan los camiones. Es un vehículo eléctrico y necesitamos más vehículos eléctricos en la carretera lo antes posible. Tiene más de 300 millas de alcance, y eso es importante. Pero cuando tomas todo esto en contexto y consideras que el vehículo pesa 9000 libras y tiene una batería gigante para obtener ese rango correcto, tienes un problema. En lugar de ver que pequeñas eficiencias se suman a grandes ganancias, hay mucha ineficiencia.

Claro, un EV casi siempre es mejor que un vehículo de gasolina, por lo que usar una batería enorme no es gran cosa, ¿verdad? No tanto, por desgracia. La cuestión es que no hay tanta producción de baterías en el mundo. Hay muchas materias primas para todos, pero se necesitan minas para sacarlas del suelo, refinerías y muchos otros pasos entre el suelo y una celda de batería completa que está lista para funcionar en un automóvil. Dado el suministro limitado, si cada vehículo tuviera una batería del tamaño del Hummer EV, solo sería posible construir la mitad de vehículos.

Incluso si hubiera un amplio suministro de baterías para estos paquetes de baterías gigantes, se debe considerar el impacto ambiental. Si necesita el doble de batería, el doble de minería, el doble de refinación, el doble de transporte de materiales y el doble de producción, terminará con el doble de contribución al cambio climático y el doble de devastación ambiental por la minería. Esto no está bien.

He discutido esto varias veces antes, incluida la introducción de la posibilidad de que los híbridos enchufables con baterías más pequeñas podrían ser una buena medida provisional hasta que la producción de baterías y la infraestructura crezcan para admitir vehículos eléctricos.

¿Qué pasa con los dispositivos pequeños?

Lepow Global se puso en contacto conmigo después de ver cuánto me enfoco en la eficiencia en mis artículos. Es un fabricante de dispositivos de consumo, y la empresa tenía una pequeño y genial juego de auriculares querían que probara. Normalmente no revisamos los auriculares, pero explicaron que tienen uno de los usos de energía más bajos de los auriculares de consumo. En lugar de tener un pequeño parlante que se coloca cerca o incluso en los oídos como la mayoría de los auriculares, estos producen vibraciones que pueden viajar a través de los huesos para llegar al oído.

Al no tener parlantes pequeños, lograron hacerlos muy, muy compactos. En lugar de algo grande que se coloca sobre las orejas y tiene una batería relativamente grande, tienen una batería pequeña que cabe dentro de la parte de la correa para la cabeza de la unidad.

Mi hija y yo los probamos. Mi hija se tomó un tiempo para descubrir la mejor manera de usarlos, pero una vez que lo hizo, dijo que eran sorprendentemente claros y nítidos. Y luego me las quitó durante varias semanas y se negó a dármelas. Cuando finalmente tuve la oportunidad de probarlos, estuve mayormente de acuerdo. Dependiendo de cómo los uses, el bajo podría ser un poco débil para EDM, pero una vez que experimentas un poco y encuentras el punto óptimo, el sonido fue sorprendentemente bueno.

Obviamente, los auriculares como los Apple Earpods tienen baterías aún más pequeñas, y los auriculares con cable no tienen ninguna batería, pero si hubiera un solo diseño de auriculares que fuera superior a todos los demás, sería lo único que se fabricaría. Sin embargo, es importante que cualquier industria avance y pruebe cosas nuevas que requieran una batería más pequeña en lugar de simplemente lanzarle algunos 18650 y darlo por terminado.

Cuando considera que se venden más de 400 millones de auriculares anualmente en todo el mundo, se convierte en todo menos en un asunto de risa. Al igual que los autos eléctricos, si sus necesidades de batería son el doble, eso suma más de 400 millones de veces a una parte considerable de la batería, lo que suma una gran cantidad de minería, transporte, refinación y construcción de baterías. Ninguna pequeña eficiencia no es buena.

Incluir estas pequeñas eficiencias se reduce a ciclos de vida

Ya sean auriculares pequeños o camiones grandes, la eficiencia no se trata solo de cuánta energía usa el dispositivo por canción o por milla. Sí, la eficiencia es importante para eso, ya que menos energía significa menos impacto ambiental inmediato. Pero llegar allí es una batalla cuesta arriba contra todas las otras pequeñas eficiencias. La importancia de la eficiencia comienza con el diseño y termina con el reciclaje, pero debe competir con otras cosas en cada paso.

Mucho antes de que un nuevo diseño consuma la potencia de un solo electrón, se toman muchas decisiones. Si bien nos encantaría pensar que cada decisión de diseño mantiene la eficiencia cerca de la parte superior de la lista de cosas a considerar, la fea verdad es que el dinero siempre es el número 1. Podemos decir que queremos que algo sea eficiente, pero si no compramos diseños eficientes, nadie quiere perder el tiempo en ellos.

Los diseños también deben tener en cuenta la fabricación. Un diseño elegante que es difícil o imposible de hacer en grandes cantidades simplemente no irá a ninguna parte. Es por eso que comúnmente vemos que los fabricantes solo usan tamaños de batería comunes y lo llaman un día. La estandarización, el fácil montaje, las piezas más baratas, las economías de escala y la compatibilidad con las herramientas y los procesos existentes son aspectos importantes.

Entonces, el artículo debe ser enviado. Cualquiera que haya enviado algo sabe que el tamaño de la caja y el peso son los factores clave en lo que paga para que lleguen allí. Otras cosas como las tarifas, el contenido y el origen de las piezas, el lugar de ensamblaje y el destino son igualmente importantes.

El siguiente problema es que el público en general no valora tanto las pequeñas eficiencias. El predominio continuo de los automóviles a gasolina (particularmente los diseños de crossover ineficientes) es un gran ejemplo de esto. Para algunos de nosotros, el consumo de energía es un gran problema, pero la mayoría de la gente preferiría consumir un poco más para obtener otra cosa que quieren. Se podrían escribir volúmenes sobre esto.

La reciclabilidad es otro tema que pasa desapercibido. En teoría, a todo el mundo le gusta reciclar. En la práctica, es algo que la mayoría de la gente solo considera el día de la basura. Pagar unos dólares extra por un producto que es más fácil de reciclar no es algo que la gente considere mucho.

No estoy tratando de deprimir a los lectores con todo esto, pero es importante que consideremos lo cuesta arriba que es esta batalla. Es por eso que no solo debemos exigir una mayor eficiencia a los fabricantes, sino también recordarles a nuestros amigos por qué esto es importante (pero, por favor, no seas insufrible hasta el punto de que la gente quiera sacarte de su miseria). Solo cuando la demanda de eficiencia se vuelva más importante podrá superar algunas de las otras consideraciones y suceder. Cuando se suman más de estas pequeñas eficiencias, suceden grandes cosas.

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