Una forma de que los ingenieros ayuden a avanzar en la transición energética

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Recientemente, algunos lectores sugirieron que cubramos la ingeniería de transición. Me tomó alrededor de una hora averiguar de qué estaban hablando, pero una vez que me familiaricé con eso, puedo ver por qué lo sugirieron. Es una metodología interesante que combina el futurismo y la ingeniería para ayudar a los ingenieros a encontrar formas de alejarse de los combustibles fósiles.

Asociación Global para la Ingeniería de Transición

En el centro de este movimiento se encuentra una organización profesional emergente, la Asociación Global para la Ingeniería de Transición (o PUERTA). “El problema es que los ingenieros somos responsables de la gestión del cambio de los sistemas actuales que dependen de los combustibles fósiles, y no nos enseñaron cómo hacerlo en la universidad”. los estados de la página Acerca de de la organización.

El principal problema es que existen sistemas e industrias exitosos y rentables que causarían un inmenso sufrimiento si desaparecieran repentinamente hoy en 2021, pero si se dejaran como siempre (BAU), esos sistemas destruirían la estabilidad del clima. Algo tiene que cambiar, y ese cambio tendrá que suceder sin dejar a los humanos sin servicios esenciales durante la transición.

Su plan (que ya está en marcha en varios países) es educar a los ingenieros para que desempeñen varios roles en la transición energética y superar esos desafíos.

En un video de YouTube, La profesora Susan Krumdieck explica cómo la organización espera cambiar la profesión de ingeniería y lo que pretenden que los ingenieros comiencen a hacer. Para todos los ingenieros, quieren desarrollar lo que Krumdieck llama “alfabetización en carbono” para que puedan realizar la debida diligencia de transición energética en sus trabajos diarios. Un número menor de ingenieros que trabajan en posiciones de liderazgo necesita más educación y capacitación para que toda la profesión contribuya a la transición energética. Finalmente, los especialistas (a menudo con títulos avanzados) pueden aprender en detalle los métodos y la práctica de la ingeniería de transición para liderar el esfuerzo educativo.

Ya existe un libro de texto aceptado internacionalmente sobre el tema y un número creciente de programas de universidades en Europa y Nueva Zelanda.

La Metodología InTIME

Una captura de pantalla del sitio web de GATE que muestra el desafío que Transition Engineering pretende resolver.

Krumdieck explica que se necesita un enfoque multidisciplinario para analizar el pasado, el presente y el futuro para encontrar formas de alejarse de los negocios habituales. El uso de fuentes de energía que emiten carbono ha aumentado con el tiempo y seguirá aumentando si no hacemos nada (el cuadro anterior lo denomina BAU Growth – Business As Usual). Modificar los límites con una eficiencia menor y cambios tecnológicos puede ayudar, pero aún nos pone en una mala línea de tiempo que destruye la civilización. Para tener éxito, necesitamos entrar en la “vía de transición” de la tabla, pero aún nos quedan preguntas sobre cuál es esa vía y cómo lo hacemos sin literalmente matar a las personas al quitar los servicios esenciales.

Ella explica el proceso de 7 pasos de GATE para determinar cómo salir de la rutina económica y social en la que nos encontramos y que nos llevan a un mal futuro. Si bien este proceso se puede utilizar para analizar toda la situación con las emisiones de carbono, la idea es que los ingenieros también observen cosas específicas en las que están trabajando. De esa manera, una industria o un conjunto de tecnologías esenciales pero dañinas para el medio ambiente se pueden eliminar.

El primer paso es mirar la historia, retrocediendo al menos 100 años. De esa manera, el ingeniero (u otro profesional que trabaje con los ingenieros) puede comprender por qué estamos utilizando la tecnología actualmente y por qué se ha vuelto esencial para la vida cotidiana. Armados con ese entendimiento, será más fácil visualizar no solo el futuro de “los negocios como siempre”, sino también saber que existen alternativas (buenas o malas) a la tecnología.

El segundo paso es comprender bien el presente. Saber qué está sucediendo hoy, qué hace la tecnología, a quién sirve y qué aspectos de ella son esenciales ayuda con los pasos posteriores.

El paso 3 es utilizar técnicas que he visto anteriormente descritas por futuristas para mirar escenarios futuros. Hay malos escenarios, buenos escenarios y todo lo demás. El enfoque de GATE es seguir cada escenario y ver si se “colapsa” o lleva a la sociedad a los principales problemas climáticos. A menos que logremos una reducción de alrededor del 80% para 2030, las posibilidades de permanecer por debajo de los diversos escenarios apocalípticos son inaceptablemente bajas.

El paso 4 es identificar un buen futuro, 100 años por delante. ¿Cómo sería un buen escenario en 2121? La profesora dice que esto requiere mucho conocimiento técnico y datos, y explica un posible escenario para el transporte de mercancías y personas en Nueva Zelanda que se vería bien desde una perspectiva climática (el video se incrustará más abajo).

El paso 5 es trabajar para regresar al presente y luego encontrar un “detonante” en el presente o en el futuro cercano que pueda acelerar el cambio en la dirección correcta, y los pasos 6 y 7 son para resolver los detalles de continuar en la dirección correcta. de aquí para allá.

Continúa explicando cómo aplicar esto a la industria petrolera en detalle para explicar el concepto en el siguiente video:

Esto sigue siendo un gran desafío

Cuando pensé en este enfoque, puedo ver formas en que Elon Musk usó un método similar. Para el cambio climático, Tesla tenía como objetivo servir como un “disparador” para “acelerar la transición del mundo hacia la energía sostenible”. Sabía que toda la industria del transporte y la energía no podía verse obligada a cambiar, pero se le podía dar un catalizador o una patada en los pantalones que la sacara de la rutina de los combustibles fósiles en la que estaba atrapada. SpaceX tenía como objetivo hacer grandes cambios en la industria espacial, no haciéndolo todo, sino empujándolo hacia Marte.

Es (relativamente) fácil ver dónde queremos que estén las cosas, y es relativamente fácil pensar en ideas para ir de aquí para allá, pero lograrlo requiere mucha sangre, sudor y lágrimas (además de tesoro que se te ocurra). Cuanto mayor sea el objetivo, más difícil será.

Pero, debes tener un plan para llegar allí, por lo que GATE definitivamente está haciendo cosas buenas.

Y ahora, me despido hasta una próxima vez. ¡Hasta la vista!

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