Una niña de 9 años murió de asma: su muerte fue causada más probablemente por la contaminación del aire

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los historia de una jovenElla Kissi-Debrah, que tenía 9 años cuando murió, está angustiada. Su muerte tuvo lugar en 2013 y murió de algo que tengo: asma. Su familia vivía cerca de South Circular Road en Lewisham, que se encuentra en la parte sureste de Londres. Años más tarde, en 2018, un informe encontró que los niveles ilegales de contaminación probablemente contribuyeron a la muerte de Kissi-Debrah. Su madre, Rosamund Adoo Kissi-Debrah, solicitó una nueva investigación y dijo que su hija era “el centro de nuestro mundo”. También dijo que “mudarse habría sido lo primero” que habría hecho su familia si hubieran sabido lo tóxico que era el aire, tan tóxico que simplemente respirarlo mató a su hija.

La Sra. Kissi-Debrah dijo en la investigación que sabía de los humos de los automóviles, pero que nunca había oído hablar de los óxidos de nitrógeno (NOx), que es una de las formas más peligrosas de contaminación del aire. Como ella no sabía sobre esto, la idea de mudarse nunca surgió en las conversaciones con el médico de su hija. Hoy, ha calificado la contaminación del aire como “una emergencia de salud pública” y exige más educación sobre sus peligros.

Ella fue trasladada de urgencia al hospital en 2010 después de un ataque de tos, y terminó ingresada 27 veces. A fines del verano de 2012, Ella fue clasificada como discapacitada y la Sra. Kissi-Debrah a menudo tenía que llevarla a cuestas para que pudiera moverse. El día antes de que Ella muriera, su madre dijo que Ella estaba “gritando” cuando salió en la ambulancia. “Cuando la vi en la ambulancia supe que iba a tener un ataque, estaba tan mal”, dijo. Ella describió los esfuerzos de los médicos para resucitar a Ella la noche de su muerte. “Lo intentaron y lo intentaron y lo intentaron”.

En 2014, una investigación que se centró en la atención médica de Ella concluyó que su muerte fue causada por insuficiencia respiratoria aguda y asma grave. Sin embargo, el informe de 2018 dijo que la muerte de Ella probablemente se debió a los niveles ilegales de contaminación que se detectaron en una estación de monitoreo a una milla de la casa de Ella.

Un científico dice que la contaminación del aire no fue la causa, pero un estudio de 2018 muestra algo completamente más

Aunque el artículo decía que había una audiencia en curso, El guardián informó ayer que la nueva investigación encontró que no había ningún vínculo entre las admisiones hospitalarias de Ella y una mayor contaminación. Paul Wilkinson, un científico destacado de la Escuela de Higiene y Medicina Tropical de Londres, le dijo a un médico forense que había analizado los niveles de dióxido de nitrógeno y partículas en los días durante la vida de Ella y que no había evidencia para apoyar la teoría de que ella la muerte fue causada por la contaminación del aire. “No excluye el hecho de que la contaminación del aire pudo haber sido una contribución hasta cierto punto, pero no fue un efecto muy determinante”, dijo Wilkinson.

Sin embargo, otro estudio de 2018 muestra lo contrario.

Este estudio encuestó a más de 2.000 niños en Londres y encontró que la contaminación del aire de la ciudad estaba restringiendo su desarrollo pulmonar. El estudio, que fue dirigido por la Universidad Queen Mary de Londres, el King’s College of London y la Universidad de Edimburgo, se puede encontrar aquí.

Los niños que estuvieron expuestos a la contaminación del aire dominada por el diésel en Londres tenían una capacidad pulmonar deficiente, y esto los pone en riesgo de sufrir trastornos respiratorios de por vida. El estudio señaló que más de 2.000 niños de entre 8 y 9 años participaron de 28 escuelas primarias en los distritos londinenses de Tower Hamlets, Hackney, Greenwich y la City de Londres, y todas estas áreas no cumplen con los límites de dióxido de nitrógeno de la UE.

El estudio se llevó a cabo durante un período de cinco años y cubrió el período en el que se introdujo la Zona de bajas emisiones de Londres (LEZ). Algunos de los hallazgos clave de este estudio son:

  • Los niños expuestos a la contaminación del aire tenían un volumen pulmonar más pequeño: una pérdida del 5% en la capacidad pulmonar.
  • Después de que se implementó la LEZ de Londres, hubo pequeñas mejoras en NO2 y NOx, pero ninguna en materia particulada (PM10).
  • No hubo evidencia de una reducción en la proporción de niños con pulmones pequeños o asma durante este período, incluso con la introducción de LEZ.
  • Después de la introducción de LEZ, el porcentaje de niños que viven en las direcciones que exceden el límite de la UE para NO2 disminuyó, pero aún estaban expuestos a niveles más altos mientras estaban en la escuela.
  • Áreas significativas del interior y exterior de Londres aún permanecen por encima del límite de NO2 de la UE.

Cómo se siente un ataque de asma

Cuando me diagnosticaron asma a los 14, estaba literalmente sano un día y muerto unos días después. A diferencia de Ella, fui resucitado. Pasé unas cuatro semanas en el hospital y me desperté con amnesia temporal; mi cerebro había estado sin oxígeno durante unos 3 minutos. Los compañeros de clase e incluso mi profesor de inglés de la escuela secundaria me intimidaban excesivamente y solía burlarse de mí en la clase cada vez que tenía que usar mi inhalador. También tenía un trastorno de estrés postraumático severo y me desmayaba por miedo a no poder respirar; así de mal fue el asma para mí después de mi recuperación. Mis primeros dos años tuvieron más de 100 visitas al hospital y también algunas admisiones.

Estoy compartiendo esto porque la historia de Ella me llega a casa. Hasta el día de hoy, realmente no tengo todos mis recuerdos de regreso. Pero sí recuerdo lo que es tener un ataque de asma, y ​​para aquellos de ustedes que tienen la bendición de no tener ningún tipo de enfermedad pulmonar, ya sea asma, EPOC o incluso cáncer, pueden pensar que la idea de no ser poder respirar era una tontería. O tal vez alguien lo exagera para llamar la atención, de eso se me acusaba a menudo cuando literalmente no podía respirar.

Para mí, comienza con una tos que está en mi garganta y, cuando toso, me cuesta respirar. Cuando te das cuenta de que no puedes respirar, es cuando el miedo aparece y empiezas a jadear, a entrar en pánico. A veces me agarraba la garganta porque sentía que había algo en mi garganta mientras no había nada allí. Junto con todos estos sentimientos, hay una sensación de impotencia que te deja aterrorizado mientras luchas por llevar oxígeno a tus pulmones. La sensación física es esta opresión en el pecho, como si sus pulmones estuvieran apretados y cuanto más intenta respirar, más difícil es respirar y no hay nada que pueda hacer. En mi situación, agregue el acoso, las burlas y las burlas de los compañeros de clase mientras me veían jadear en busca de aire mientras me decían “sin aliento”.

Ahora sé que muchos de ellos actuaron de esta manera porque fueron alentados por mi maestro, quien creyó plenamente que estaba fingiendo; es difícil fingir un nivel de oxígeno del 89%. Lo normal es 94-100%, y cuando me diagnosticaron por primera vez, mi nivel de oxígeno estaba en los 70. No recuerdo el número exacto, pero creo que mi madre dijo que era el 78% o en algún lugar. En mi caso, cuando me trajeron de regreso y me pusieron oxígeno, mis niveles se elevaron y no me incubaron.

Estoy compartiendo esto con ustedes porque, nuevamente, la historia de Ella es conmovedora y muchos verán su historia y no entenderán o ni siquiera se relacionarán. Y relacionarse es lo más importante porque si estás conectado emocionalmente, esto te motiva a querer hacer algo, ya sea cambiar a un vehículo más limpio o abogar por una energía limpia. Tal vez se lo piense dos veces antes de soplar humo de segunda mano en la cara de un extraño si sabe que podría matarlo: mi madre fumaba un cigarrillo tras otro y los médicos dijeron que probablemente era el detonante de mi propio asma.

El hecho de que los funcionarios admitan o no el hecho de que la contaminación del aire es un desencadenante importante del asma no cambiará el hecho de que Ella perdió la vida al respirar aire tóxico. Si todos los científicos pueden estar de acuerdo en el hecho de que el NOx y el NO2 son malos, que matan y conducen a enfermedades como el asma, entonces seguramente podrán ver el vínculo presente.

Imagen destacada cortesía LEVC

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Y eso es todo por ahora, me despido hasta una próxima noticia. ¡Hasta la vista!

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