Una oportunidad para salvar el día

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Por Tim Echols

Los líderes de Georgia de ambas partes reconocen que la cadena de suministro de vehículos eléctricos debe pasar por nuestro estado. Sin embargo, un fallo, de una agencia federal poco conocida, ha puesto en riesgo los objetivos de energía verde del país y casi 6.000 empleos en Georgia. La buena noticia es que el presidente Biden, que visita nuestro estado el viernes, tiene la oportunidad de deshacerlo. Pero tiene que actuar rápido.

El mes pasado, la Comisión de Comercio Internacional de EE. UU. (ITC) emitió discretamente un fallo en una disputa comercial entre SK Innovation (SKI), un fabricante de baterías de Corea del Sur, y uno de sus competidores coreanos, LG Energy Solution (LGES). Sin embargo, el efecto de la decisión sería todo menos discreto. Forzaría el cierre de la enorme y nueva fábrica de SKI en Commerce, Georgia, la mayor inversión en fabricación jamás realizada en el estado. Y créame, cuando conduce hacia el norte por la Interestatal 85 y ve las instalaciones, es gigantesco.

Imagen cortesía de SK Innovation.

Los efectos de esta decisión no se limitan a Georgia. El fallo hará que el país retroceda años en sus objetivos de energía limpia, lo que agravará la escasez de baterías de vehículos eléctricos que amenaza nuestra capacidad para alejar el sector del transporte de los combustibles fósiles hacia suministros de energía limpia y renovable.

Pero la esperanza no está perdida. La ley le da al presidente 60 días para desaprobar una decisión de la ITC con el argumento de que no sirve al interés público. El presidente Biden puede vetar efectivamente esta decisión equivocada antes del 9 de abril y cumplir con sus compromisos de descarbonizar el transporte y aumentar los empleos de energía limpia bien pagados aquí mismo en casa.

Georgia tiene el potencial de convertirse en un importante centro de tecnología de energía limpia y, a raíz de la pandemia, estos trabajos son más necesarios que nunca. La planta de 2.4 millones de pies cuadrados de SKI ya emplea a 220 trabajadores, y empleará a casi 2.600 si se le permite alcanzar su capacidad máxima. SKI planea invertir aún más para expandir las operaciones en Comercio, un total de casi $ 5 mil millones para 2025, creando casi 6,000 empleos de tiempo completo bien remunerados. Estas inversiones respaldarían todo un ecosistema de nuevas actividades comerciales en el estado. Los efectos en cascada incluirían una infraestructura mejorada, lo que reducirá los costos para las empresas locales existentes y alentará a nuevas empresas a surgir o reubicarse aquí. Las subvenciones de educación superior proporcionadas por SKI ayudarán a preparar a cientos o incluso miles de futuros trabajadores de alta tecnología con el conocimiento y la capacitación que necesitan para trabajar en el floreciente campo de la energía verde.

Esta inversión también es crucial para la agenda ambiental de Biden. El sector del transporte es el mayor contribuyente a las emisiones de gases de efecto invernadero en los Estados Unidos. Pero las baterías para vehículos eléctricos escasean en todo el mundo y la gran mayoría de las baterías se fabrican en China. La fábrica de SKI en Georgia suministraría suficientes baterías para alimentar 330.000 vehículos eléctricos adicionales cada año.

La mayoría de las baterías que se fabrican actualmente en EE. UU. Se consideran “cautivas”, es decir, están comprometidas con fabricantes de automóviles específicos y no están a la venta en el mercado abierto. Los fabricantes de automóviles que deseen desarrollar o expandir sus flotas de vehículos eléctricos deben lidiar con un mercado interno anémico que produce pocos repuestos para vender a los nuevos participantes del mercado. Las fábricas de SKI inyectarían el suministro muy necesario en el mercado nacional de baterías y producirían casi la mitad del suministro de baterías no cautivas de nuestra nación. El resultado final: coches eléctricos más baratos.

Si se permite que se mantenga la decisión de la ITC, la fábrica cerrará antes de que abra por completo sus puertas a pesar de los esfuerzos hercúleos de nuestro gobernador y del equipo de desarrollo económico. Los vastos beneficios económicos y ambientales que brindarían las fábricas de SKI son una justificación más que suficiente para que el presidente Biden desapruebe la decisión de la ITC.

Esta no es una decisión cercana: el presidente Biden debe actuar, y debe actuar pronto. De lo contrario, la enorme planta será un monumento a un esfuerzo fallido para convertir a Georgia en el centro de la cadena de suministro de vehículos eléctricos. Y eso es algo que ninguno de nosotros quiere.

Tim Echols es vicepresidente de la Comisión de Servicios Públicos de Georgia, creador de Clean Energy Roadshow y ha sido propietario de cinco vehículos eléctricos.

Y ahora, volverás a saber de mi una próxima noticia. ¡Hasta más ver!

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