Una tribu urbana en Arizona da los primeros pasos hacia el transporte eléctrico

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Algunos antecedentes

Cuando pensamos en las tribus nativas americanas, es tentador pensar en áreas rurales, muy alejadas de la vida de la gran ciudad. Si vas a visitar la Nación Navajo, tienes que hacer un plan para ir allí, o al menos ir a algún lugar cercano, por ejemplo. Entre nosotros, los blancos, abundan los conceptos erróneos que nos hacen sentir que una nación nativa americana es como un país completamente diferente: un lugar exótico y remoto que de alguna manera todavía es parte del Viejo Oeste.

Sin embargo, hay decenas de miles de personas conduciendo hacia estas naciones antiguas todos los días sin pensarlo dos veces en el área metropolitana de Phoenix. El Comunidad indígena Salt River Pima-Maricopa, justo al lado de Scottsdale, Mesa y Tempe en East Valley, es uno de ellos. Si bien las tribus nativas americanas reconocidas tienen cierto grado de soberanía según la ley federal, siguen siendo parte de los Estados Unidos, por lo que no necesita un pasaporte o un permiso especial para visitar. Las carreteras 101 y 202 atraviesan partes de la comunidad, y hay una franja de tiendas en los límites de la reserva a las afueras de los límites de la ciudad de Scottsdale que muchas personas ni siquiera saben que están en tierras nativas.

Mucho menos invisibles son los negocios de algunas tribus (hay dos tribus que comparten la reserva). Está el Talking Stick Resort and Casino, que ofrece un espectáculo de luces de colores a cualquiera que pase y una experiencia de lujo en el interior. También hay un gran acuario con pingüinos y otras exhibiciones, junto con otras atracciones turísticas y familiares a lo largo de la autopista.

Pero no cometa el error de pensar que son la tribu estereotipada que sobrevive administrando un casino. Hay varios negocios exitosos en la comunidad, y sus miembros (conocí a un buen número de ellos cuando manejé para Uber hace unos años) tienen trabajos y vida social en el área metropolitana como cualquier otra persona. Han logrado mantener su cultura e identidad únicas al mismo tiempo que son una parte vital del metro de Phoenix.

Transporte comunitario electrizante

Como cualquier otro gobierno local en el área, Salt River Community tiene una agencia de tránsito. Para permitir que los miembros de las tribus que viven en la comunidad sin automóviles puedan ir al trabajo y hacer otras cosas, su sistema de autobuses se conecta al sistema más amplio de transporte público de autobuses y trenes ligeros de Valley Metro. Como la mayoría de las agencias de tránsito, Salt River Transit se beneficiará enormemente de la electrificación de la flota al tiempo que reduce la huella de carbono de la Comunidad.

Para empezar, contrataron a Zero Emission Vehicles, Inc (ZEV), una empresa con sede en Arizona que se especializa en convertir vehículos existentes a gasolina y diésel en eléctricos. Trabajaron con la agencia para averiguar todo lo que debe suceder para que su sistema de autobuses se vuelva completamente eléctrico.

“Para ZEV es un honor trabajar con SRPMIC, estamos en el nivel básico de la transformación de las operaciones de los vehículos para eliminar todas las emisiones de carbono. Estamos totalmente comprometidos con la comunidad indígena de Salt River y sus objetivos de reducir significativamente las emisiones de carbono. ZEV está emocionado de trabajar a nivel del suelo y ve cada vez más flotas comerciales haciendo el cambio a la electricidad ”, dijo Jay Ennesser, vicepresidente senior de ventas de ZEV.

La empresa y la comunidad analizaron las rutas, las ubicaciones para la infraestructura de carga, la necesidad de aire acondicionado (bueno, están justo al lado de Phoenix), la calefacción y las cargas típicas de pasajeros. Luego desarrollaron no solo un plan para comprar y construir, sino también un plan para administrar de manera efectiva su próximo sistema de transporte eléctrico.

“El Departamento de Transporte de SRPMIC está adoptando un enfoque consciente para establecer un Programa Eléctrico de Flota dinámico”, dijo Tonya Glass, Especialista en Vehículos de Flota de SRPMIC, “El éxito del Programa de Electrificación del DOT es un esfuerzo de colaboración basado entre nuestros clientes internos, innovadores locales, y expertos en la materia en el campo de la sostenibilidad y la tecnología. Es un momento emocionante para contribuir a la sostenibilidad medioambiental de la Comunidad ”.

Fuente: Comunicado de prensa de ZEV, Inc. – Imagen destacada proporcionada por ZEV, Inc.

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