United Airlines utiliza combustible para aviones fabricado a partir de plantas en vuelos de pasajeros

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United Airlines utilizó recientemente combustible para aviones elaborado a partir de desechos agrícolas, como mazorcas de maíz y tallos de maíz, en un vuelo normal de pasajeros. Virent, una startup con sede en Madison, WI, fabricó el combustible y es conocida por fabricar plásticos de base biológica y otros productos de base biológica, la Diario del estado de Wisconsin informes. Virent es una subsidiaria de Marathon Petroleum Corporation y utiliza lo que llama su proceso BioForming para transformar productos de desecho agrícolas como mazorcas de maíz y tallos de maíz en un compuesto que tiene la misma composición química que la gasolina y el combustible para aviones.

Dave Kettner, presidente de Virent desde 2019 y consejero general, dijo que el combustible para aviones se quema más limpio que el petróleo convencional y está hecho de un recurso completamente renovable. También estaba a bordo del vuelo.

Más de 100 personas volaron desde el Aeropuerto Internacional O’Hare de Chicago al Aeropuerto Nacional Reagan de Washington DC. Junto con Kettner y Scott Kirby, director ejecutivo de UnitedEntre otros pasajeros destacados se encontraban líderes empresariales, funcionarios gubernamentales y figuras públicas.

Preparación para el vuelo de United Airlines con biocombustible Virent, cortesía de United Airlines.

En un comunicado, Kirby habló de cómo United Airlines está liderando desde el frente en términos de acción contra el cambio climático. Agregó que el vuelo fue un hito en los esfuerzos por descarbonizar la industria de las aerolíneas.

“United continúa liderando desde el frente en lo que respecta a la acción contra el cambio climático. El vuelo de hoy no solo es un hito importante para los esfuerzos para descarbonizar nuestra industria, sino que cuando se combina con el aumento en los compromisos para producir y comprar combustibles alternativos, estamos demostrando la … manera impactante en que las empresas pueden unirse y desempeñar un papel para abordar los problemas más importantes. desafío de nuestras vidas “.

El vuelo, que tuvo lugar a principios de este mes, demostró la efectividad del combustible de Virent después de una etapa anterior de desarrollo en la que United realizó un vuelo de prueba sin pasajeros en octubre. United pilotó ambos aviones con cientos de galones de combustible Virent en un motor y la misma cantidad de un compuesto convencional en el otro. Ambos motores de avión se hicieron funcionar a tiempo completo para demostrar que no había ninguna diferencia notable en el rendimiento.

United Airlines señaló que esto se hizo para demostrar que el combustible de Virent funciona tan bien como el combustible a base de petróleo, y ayudará a preparar el escenario para que otras aerolíneas reduzcan su huella de carbono. Kettner compartió que el mayor beneficio de la prueba es que mostró a la industria aeroespacial junto con los gobiernos de todo el mundo que el combustible de aviación renovable es una realidad. Por ahora, las aerolíneas solo pueden usar combustibles que contengan hasta un 50% de materiales renovables. El producto de Virent es 100% renovable.

El vicepresidente senior de ventas y marketing de Boeing, Ihssane Mounir, que también era pasajero, dijo: “Ninguna entidad puede descarbonizar la aviación por sí sola y requerirá asociaciones como esta para garantizar que la aviación sea segura … para las generaciones futuras”.

United operó el vuelo de pasajeros en asociación con Boeing, Viren y World Energy, una empresa con sede en Boston y el único productor comercial de combustibles de aviación renovables hasta la fecha.

Biocombustible de United

El vuelo de United Airlines comienza con biocombustible Virent, cortesía de United Airlines.

Virent aún no se ha comercializado completamente y aún se encuentra en sus fases de investigación y desarrollo, que están siendo financiadas por Marathon. Se necesitaron algunos meses para fabricar el combustible utilizado en ambos vuelos en la planta actual de la compañía, pero si hubiera tenido un espacio comercial más grande, ¡habría tomado unos minutos!

Sin embargo, el componente del combustible aún se encuentra en proceso de aprobación a través de ASTM International, que desarrolla normas para varios tipos de productos y servicios. La razón de esto, explicó Kettner, es que el combustible es 100% directo. Esto significa que no se necesitan cambios significativos en la infraestructura de un motor a reacción para que el compuesto vegetal de Virent sea efectivo.

Explicó además que el combustible puede reemplazar fácilmente a su homólogo de petróleo con más de 50% de reducción en las emisiones de gases de efecto invernadero. El combustible, que se describe como queroseno aromático sintetizado, se produce convirtiendo azúcares vegetales en un tipo de aceite mediante un proceso de varios pasos.

Kettner señaló que hay mucho trabajo por hacer antes de que Virent pueda monetizar la venta de sus productos, pero es optimista de que la compañía hará anuncios sobre la comercialización en los próximos meses. United Airlines, que se asoció con Virent debido a su tecnología e interés en demostrar que los combustibles renovables funcionan, tiene el objetivo de reducir sus emisiones de carbono en un 100% para 2050. “La tecnología está ahí. El producto está ahí. El producto es seguro ”, agregó Kettner.

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