United invierte en la puesta en marcha de un avión eléctrico sueco

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Reducir las emisiones de carbono de los aviones comerciales es difícil. A diferencia de los automóviles, camiones y autobuses, donde el peso adicional de las baterías es más o menos irrelevante, el peso es absolutamente crítico cuando se trata de aviones. Si los 747 estuvieran hechos de hierro fundido, la historia del vuelo sería realmente breve.

Es simple física. De acuerdo a Jet Pack Aviación, el combustible para aviones tiene una densidad energética de 9,6 kWh por litro. En comparación, la batería de un Tesla Model 3 tiene una densidad de energía de 207 wH por kilogramo. Eso significa que el combustible para aviones tiene aproximadamente 50 veces más energía por peso que las mejores baterías disponibles en la actualidad. Ese no es el final de la historia, por supuesto. Los motores eléctricos son mucho más eficientes que los motores a reacción, por lo que la ventaja se reduce un poco. Aun así, mil libras de combustible para aviones producen aproximadamente 14 veces más energía que mil libras de baterías.

Lo que eso significa es que los aviones eléctricos no van a transportar a 500 personas sin escalas a través del Océano Pacífico en el corto plazo. Sin embargo, es posible que puedan volar una docena o más en distancias cortas bastante pronto. La startup suiza de aviones eléctricos Heart Aerospace dice que su ES-19 estará listo para comenzar el servicio comercial en vuelos de 250 millas o menos para 2026.

Unites Airlines, a través de su subsidiaria de capital de riesgo, acordó comprar 100 aviones eléctricos ES-19 de Heart y prevé que transporten pasajeros de pago antes del final de la década. Mesa Airlines, una subsidiaria de United, también se ha inscrito para 100 de los aviones eléctricos. Heart también ha atraído inversiones de Breakthrough Energy Ventures de Bill Gates.

en un presione soltarMichael Leskinen, vicepresidente de United, dice: “Breakthrough Energy Ventures es la voz líder de los inversores que apoyan la creación de tecnología de energía limpia. Compartimos su opinión de que tenemos que crear empresas que tengan un potencial real para cambiar la forma en que operan las industrias y, en nuestro caso, eso significa invertir en empresas como Heart Aerospace, que están desarrollando un avión eléctrico viable. Reconocemos que los clientes quieren una mayor propiedad de su propia huella de emisiones de carbono. Estamos orgullosos de asociarnos con Mesa Air Group para llevar aviones eléctricos a nuestros clientes antes que cualquier otra aerolínea de EE. UU. El CEO de Mesa desde hace mucho tiempo, Jonathan Ornstein ha demostrado un liderazgo visionario en el campo de los vuelos con propulsión eléctrica “.

¿Cuál es el problema con los aviones eléctricos pequeños? Primero, su costo de operación es considerablemente más bajo que el de un avión convencional. No solo el costo de la electricidad es menor que el costo del combustible, los costos de mantenimiento también serán menores. En segundo lugar, los aviones pequeños pueden acceder a aeropuertos más pequeños con tarifas de aterrizaje más bajas para llevar a los pasajeros a centros de transporte más grandes. En cierto sentido, las emisiones más bajas son solo parte de la historia. Ampliar los viajes aéreos para incluir a los clientes que consideran que volar en la actualidad es demasiado inconveniente puede ser un gran impulso para los ingresos.

United actualmente opera 100 rutas de corto recorrido que podrían ser atendidas por el ES-19. “Esperamos que el mercado de viajes aéreos regionales de corta distancia juegue un papel clave en la evolución de los aviones eléctricos. A medida que la tecnología de las baterías mejore, los aviones de mayor calibre deberían volverse viables, pero no vamos a esperar para comenzar el viaje ”, dice Leskinen. “Es por eso que estamos ansiosos por comenzar nuestro trabajo con Heart, para que, juntos, podamos escalar la disponibilidad de aviones eléctricos y usarlos para vuelos de pasajeros en los próximos cinco años”.

Carmichael Roberts de Breakthrough Energy Ventures añade: “La aviación es una pieza fundamental de nuestra economía global. Al mismo tiempo, es una fuente importante de emisiones de carbono y uno de los sectores más difíciles de descarbonizar. Creemos que los aviones eléctricos pueden ser transformadores para reducir las emisiones de la industria y permitir viajes regionales limpios, silenciosos y de bajo costo a gran escala. El equipo visionario de Heart está desarrollando un avión en torno a su tecnología patentada de motor eléctrico que permitirá a las aerolíneas operar a una fracción del costo actual y tiene el potencial de cambiar la forma en que volamos ”.

Con una capacidad de 19 pasajeros, el ES-19 es significativamente más grande que muchos otros aviones eléctricos para uso comercial, incluido el Alice de Eviation para 9 pasajeros del que Zachary nos habló hace unos días. Para los pasajeros, los aviones eléctricos prometen tarifas más económicas y un viaje mucho más silencioso de lo que están acostumbrados en los aviones turbohélice de corta distancia de hoy en día. Cero emisiones directas durante el vuelo es solo una ventaja adicional.

La FAA se asegurará de que estos nuevos aviones estén completamente en condiciones de volar antes de que los primeros clientes que paguen suban a bordo. United también tiene un gran interés en asegurarse de que sus pasajeros lleguen del punto A al punto B de manera segura. En 2016, el equipo de Solar Impulse predijo que el primer avión comercial propulsado por electricidad despegaría en diez años. Esa predicción puede resultar inquietantemente profética.

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