UPS ordena 10 aviones eléctricos de despegue y aterrizaje verticales

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UPS está saltando, o lanzándose, hacia el futuro un poco más rápido. Ha encargado aviones eléctricos de despegue y aterrizaje vertical (eVTOL) a la empresa Beta Technologies. (Sin relación con Tesla Full Self-Driving Beta).

El avión se utilizará en mercados pequeños y medianos, aterrizará en las propias instalaciones de UPS y de alguna manera ayudará a los proveedores de atención médica, pero volveremos a eso.

En realidad, es una subsidiaria específica de UPS, UPS Flight Forward, la que realizó el pedido. El avión eVTOL viene con 4 beneficios principales, 3 de los cuales vienen con todos los vehículos eléctricos:

  • Reduce enormemente la contaminación.
  • Reduce los costos operativos.
  • Super silencioso.
  • Reduce los tiempos de tránsito.

Naturalmente, ese cuarto beneficio proviene de la naturaleza única de los aviones VTOL, asistidos por la capacidad de despegar o aterrizar en los techos.

“La capacidad de carga de 1,400 libras de la aeronave BETA es ideal para transportar de manera más rápida y sostenible entregas urgentes que de otra manera volarían en pequeñas aeronaves de ala fija”. UPS escribe. “El uso de la aeronave por parte de UPS beneficiará a los proveedores de atención médica, miles de pequeñas y medianas empresas y otras empresas en comunidades más pequeñas. Con un alcance de 250 millas y una velocidad de crucero de hasta 170 millas por hora, UPS podrá planificar una serie de rutas cortas, o una ruta larga, con una sola carga para satisfacer las necesidades de los clientes “. En realidad, eso es todo lo que se dice sobre cómo los aviones VTOL ayudarán a los proveedores de atención médica, por lo que no está claro por qué se destaca. Presumiblemente, es solo que UPS podrá entregar paquetes más rápidamente en ciertos lugares, y supongo que el hecho de que menos contaminación significa una mejor salud pública.

Como de costumbre, UPS obtiene algunos puntos ecologistas adicionales por reducir las emisiones con el transporte eléctrico, tanto mejor que es un nuevo transporte aéreo divertido que acapara los titulares, pero la compañía también está simplemente mirando sus resultados y encontrando formas de ahorrar dinero y superar a sus competidores. rivales (por el momento). Y UPS lo admite. “Todo esto se trata de innovación con un enfoque en los retornos para nuestro negocio, nuestros clientes y el medio ambiente”, dijo el Director de Información e Ingeniería de UPS, Juan Pérez. “Estos nuevos aviones crearán eficiencias operativas en nuestro negocio, abrirán posibilidades para nuevos servicios y servirán como base para soluciones futuras para reducir el perfil de emisiones de nuestras operaciones aéreas y terrestres”.

“Estamos combinando un diseño simple y elegante y tecnología avanzada para crear un avión confiable con cero emisiones operativas que revolucionará la forma en que se mueve la carga”, dijo el fundador y director ejecutivo de BETA, Kyle Clark. “Al utilizar despegues y aterrizajes verticales, podemos convertir espacios relativamente pequeños en las instalaciones de UPS existentes en una red de alimentación de aire micro sin el ruido o las emisiones operativas de los aviones tradicionales”.

El Tecnologías Beta (BETA) utiliza 4 hélices de elevación vertical fijas y 1 hélice de empuje para … impulsar hacia adelante. BETA también está vendiendo a UPS una estación de carga para obtener una carga más rápida mientras está estacionado en el techo entre envíos. La estación de carga puede recargar la aeronave en menos de una hora. El tiempo suficiente para que los trabajadores humanos empiecen a sudar cargando o descargando paquetes. (Es decir, hasta que los robots también manejen esa tarea).

El mercado de eVTOL apenas está comenzando a florecer. Se parece un poco al mercado de los coches eléctricos hace una década. Hay numerosas nuevas empresas y algunas de las principales compañías de aviones que tienen los pies en el agua, pero nadie está produciendo vehículos para el mercado masivo todavía (aún faltan algunos años) y los primeros modelos están prácticamente llegando a las ventas al consumidor. Sin embargo, eso lo hace aún más emocionante cuando un actor importante como UPS ordena algunos aviones eVTOL.

El avión BETA eVTOL aparentemente aún no es capaz de realizar un vuelo autónomo, pero eventualmente lo será. “Los aviones de BETA están diseñados para funcionar algún día de forma autónoma a medida que se establezcan las tecnologías y las regulaciones. UPS Flight Forward recibió la primera certificación de transportista aéreo estándar Parte 135 de la Administración Federal de Aviación (FAA) de los EE. UU. Para operar una aerolínea con drones y está operando vuelos diarios que generan ingresos con drones. La certificación FAA también permite a UPS Flight Forward volar cargas útiles de hasta 7500 libras. ya sea con un operador o de forma autónoma “.

Se entregarán 10 aviones BETA en 2024, si todo va de acuerdo con el plan, y UPS tiene la opción de comprar hasta 150 en los términos acordados.

El año pasado, UPS también ordenó 10,000 vehículos eléctricos a la startup de vehículos eléctricos Arrival.

FedEx, ahora es tu turno. ¿Qué tienes?

Ahora, me despido hasta una próxima vez. ¡Un saludo!

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