Vagones de tren eléctricos provenientes de sistemas paralelos

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Tome 3 ex ingenieros de SpaceX, agregue una chispa de inspiración y ¡listo! Nace una nueva idea en el transporte de cero emisiones. El trío llama a su nueva startup Parallel Systems, y su principal motivo de fama es una plataforma de tren eléctrico a batería. Ponga dos de ellos juntos, coloque un contenedor de envío estándar encima de ellos y tendrá un vagón de carga autónomo sin las emisiones de una locomotora diésel.

Los trenes de carga son mucho más eficientes energéticamente que los camiones. Mover una unidad de carga por tren requiere solo el 25% de la energía requerida para moverla por camión, dice el CEO y fundador Matt Soule CNBC. “Pero debido a cómo está diseñado el ferrocarril, tiene sus límites operativos y económicos. Si puede romper esas barreras y permitir que el ferrocarril sirva a más de estos mercados, esa es la oportunidad”.

Los trenes de carga tradicionales pueden tener 200 vagones o más. Es más barato para los ferrocarriles tener un tren largo en lugar de dos o tres más cortos. Pero estacionar y descargar esos trenes de 200 automóviles es una gran tarea que requiere grandes terminales. En lugares como el sur de California, donde el espacio es escaso, el costo del terreno para esas terminales compensa algunos de esos costos más bajos.

tren electrico

Imagen cortesía de Parallel Systems

Los pelotones autónomos de trenes eléctricos de 10 a 50 vagones de largo podrían mejorar la logística de la terminal de trenes y reducir esos costos, dice Soule. “Dado que los vehículos se colocan debajo de la grúa y se limpian automáticamente, el tiempo de permanencia en la terminal y la capacidad terrestre requerida es mucho menor”, ​​dice Dean Wise, exvicepresidente de estrategia de red de BNSF Railway que asesora a la empresa.

La empresa está apenas en la etapa de prototipo y aún no tiene clientes ni ingresos. Con una nueva ronda de financiamiento de $50 millones liderada por Capital Anthos Recién completado, Parallel Systems construirá una flota de vagones eléctricos, aumentará los programas de prueba avanzados y hará crecer el equipo, que actualmente consta de unos 25 ingenieros reclutados de compañías tecnológicas como Google, Tesla y Uber. Parallel Systems ha construido varios prototipos y ha probado su primer vehículo prototipo en una pista cerrada en el área de Los Ángeles.

Los vagones de trenes eléctricos pueden reducir las emisiones

La transición del transporte ferroviario de mercancías de diesel a energía eléctrica podría desempeñar un papel importante en la reducción de las emisiones de carbono. El transporte representa el 29% de las emisiones totales de gases de efecto invernadero de EE. UU., según un informe emitido por la Agencia de Protección Ambiental. Casi una cuarta parte de esas emisiones provienen de camiones medianos y pesados.

Debido a que las plataformas de trenes eléctricos usarán solo una cuarta parte de la energía que consume un camión de larga distancia, sus baterías solo necesitan el 25 % de la capacidad de almacenamiento que se requeriría para un camión eléctrico alimentado por batería. Soule dice que la compañía no ha decidido qué tipo de baterías usar, pero está buscando tecnologías de almacenamiento a gran escala.

Un momento de bombilla

Soule dice que es alentador ver a los veteranos de la industria ferroviaria reaccionar ante los prototipos. “No importa cuántas presentaciones de PowerPoint les demos, tan pronto como vienen a verlas en persona, pueden ver cómo se enciende la luz”, dijo Soule.

Dean Wise dice que los antiguos ingenieros de SpaceX se han aferrado a una idea que otros en la industria habían estado imaginando. “En BNSF, pensamos que un vehículo ferroviario autónomo autopropulsado cambiaría las reglas del juego, mejorando drásticamente la capacidad del ferrocarril para competir con la carretera y defenderse contra el desafío inminente de los camiones autónomos, ahora reconocido por la mayoría como una cuestión de cuándo, no si”.

Hasta el momento, Parallel Systems ha tenido llamadas con 30 “empresas importantes” en la industria del transporte marítimo, incluidos ferrocarriles de clase uno, compañías tenedoras de ferrocarriles de línea corta, autotransportistas, transportistas marítimos, puertos y transportistas industriales, dice Wise. “El factor decisivo para mí fue que estas conversaciones fueron universalmente positivas y descubrieron valor adicional, mejoras y aplicaciones potenciales, lo que llevó a varias empresas a buscar asociaciones de desarrollo estratégico y oportunidades de inversión con Parallel Systems”.

Menores costos de envío y menores emisiones: la receta perfecta para un futuro más sostenible.

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