Vamos a ensuciarnos: el suelo necesita tecnología limpia

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El suelo es la base de las funciones más básicas de los ecosistemas. Un recurso natural prescindible, proporciona nutrientes esenciales a los bosques y cultivos y ayuda a regular la temperatura de la Tierra, así como sus numerosos gases de efecto invernadero. Pero, ¿cómo pueden los administradores y planificadores de la tierra determinar el efecto neto de prácticas específicas de uso de la tierra? ¿Cómo pueden los formuladores de políticas y otras partes interesadas proporcionar datos y herramientas confiables para respaldar decisiones informadas destinadas a las prácticas de mitigación del suelo y la adaptación industrial? Los efectos de la crisis climática lo dejan claro: el suelo necesita tecnologías limpias y su innovación. La abundancia de suelo de nuestro planeta no puede sobrevivir sin la ayuda de tecnologías limpias.

El suelo es asombroso. ¿Por qué es tan importante el suelo?

  • El suelo es la base de los sistemas alimentarios, así como el lugar donde crecen todas las plantas para la producción de alimentos.
  • El suelo alberga una gran comunidad de organismos diversos que mejoran su estructura, reciclan nutrientes esenciales y ayudan a controlar malezas, plagas y enfermedades de las plantas.
  • El suelo es esencial para la filtración del agua.
  • Estabiliza un paisaje contra los impactos de sequías, inundaciones o incendios.
  • Cuando el suelo está sano, contiene e incluso aumenta el carbono orgánico y almacena más carbono que todos los bosques del mundo juntos.

El suelo es un regulador importante del clima del planeta y es fundamental para la vida humana en la Tierra.

Sabía usted que:

  • ¿Los arqueólogos ahora aceptan la desaparición de los mayas de América Central y los Harappan de la India como resultado directo de la mala gestión de sus suelos?
  • ¿Hay más organismos vivos individuales en una cucharada de suelo que personas en la tierra?
  • ¿Casi todos los antibióticos que tomamos para ayudarnos a combatir infecciones se obtuvieron de microorganismos del suelo?
  • ¿El suelo es un recurso natural no renovable?

El planeta depende del suelo para que la biodiversidad cree un ecosistema ricamente entrelazado. Sin embargo, no tratamos el suelo tan amablemente como deberíamos. Los científicos dicen que un tercio del suelo del mundo ha sido dañado por la erosión, la deforestación, la contaminación, las estructuras construidas y las prácticas agrícolas dañinas.

El suelo toma tiempo para que la naturaleza lo cree, y la tierra a veces necesita descansar para mantenerse saludable. Los cambios en el uso de la tierra y el suelo pueden acelerar o ralentizar el cambio climático. La agricultura industrial, la extracción de madera y los fabricantes de materiales de construcción, y muchas otras industrias que agotan el suelo, deben repensar y adaptar la forma en que tratan el suelo. En un mundo ideal, preservar y restaurar los ecosistemas clave del suelo y permitir que la naturaleza capture el carbono de la atmósfera tendría prioridad sobre la recolección de recursos naturales.

El misterio del microbioma del suelo

Un “microbioma” es el material genético combinado de los microorganismos en un ambiente particular. Está claro que realmente no tenemos suficiente conocimiento colectivo sobre el microbioma del suelo para que podamos comprender y predecir el impacto del cambio climático en los efectos que produce en el ecosistema.

Los microbiomas del suelo se pueden aprovechar para ayudar a mitigar las consecuencias negativas del cambio climático. Las comunidades de microbiomas del suelo juegan un papel importante en los ciclos biogeoquímicos y apoyan el crecimiento de las plantas. Es probable que los microbiomas del suelo altamente diversos y heterogéneos se vean afectados negativamente por el cambio climático, al igual que el ciclo del carbono del suelo por parte del microbioma del suelo.

La estabilidad del microbioma del suelo es una métrica clave para comprender a medida que cambia el clima, y ​​su estabilidad, resistencia, resiliencia y redundancia funcional necesitan más énfasis por parte de la comunidad de tecnología limpia. La tecnología limpia sofisticada puede ayudar a decodificar el microbioma del suelo a través de estructuras de datos gráficos y análisis basados ​​en IA, lo que abre nuevas ventanas de conocimiento para ayudar a los científicos del cambio climático, expertos en suelos y productores agrícolas.

Capitalismo, suelo y naturaleza

A medida que crece nuestra conciencia sobre el valor de los servicios de los ecosistemas naturales y gestionados, las nuevas innovaciones en materia de biodiversidad, carbono y agua se centran en mejorar los atributos del ecosistema del suelo que protegen la salud humana y ambiental.

“Capital natural” es un término que se refiere al suelo, aire, agua y otros activos que la naturaleza tiene para ofrecer. Como modelo de conservación, tiene sus raíces en la idea de que la naturaleza tiene un valor mensurable para los seres humanos y que los esfuerzos de protección deben ir mucho más allá de las reservas amuralladas e integrarse ampliamente en la práctica y la planificación del desarrollo. El Proyecto Capital Natural combina la investigación con datos de mapeo en un software llamado InVEST, que significa Valoración integrada de servicios ecosistémicos y compensaciones. Puede ayudar a guiar a los formuladores de políticas al señalar dónde y para quién los esfuerzos de conservación pueden tener la mayor recompensa.

No todo el mundo está de acuerdo en que asignar valor como capital a la naturaleza sea el camino a seguir. Jorge Monbiot ha argumentado durante años que la fijación de precios, la valoración, la monetización, la financiarización de la naturaleza en nombre de salvarla, los servicios ecosistémicos, la infraestructura verde y las clases de activos en un mercado de ecosistemas, entre otros enfoques fiscales de la naturaleza, abordan poco más que el valor estético de la naturaleza. protección de la biodiversidad.

“Así no se soluciona el problema”, ha insistido. “No se resuelve el problema sin enfrentarse al poder. Pero lo que estamos haciendo aquí es reforzar el poder, es fortalecer el poder de la gente con el dinero, el poder del sistema económico en su conjunto contra el poder de la naturaleza”.

¿Cómo puede esta imagen adquirir una nueva perspectiva para que se produzca un equilibrio entre la compatibilidad del mercado y las aplicaciones de la crisis climática? El suelo necesita tecnología limpia y todas sus innovaciones y recursos asociados para volver a ser resistente, pero ¿no es el esfuerzo tan altruista como generador de ingresos?

La sinergia de la reforestación y por qué el suelo necesita tecnología limpia

El bosque secundario vibrante estalla sus brotes de hojas verdes hacia el cielo, secuestrando más dióxido de carbono de la atmósfera que otros bosques más establecidos. Sí, los bosques más viejos finalmente almacenan más dióxido de carbono que los bosques jóvenes. Pero persiste la esperanza de que la deforestación no tiene que ser un final, sino más bien parte de un viaje, y ese viaje puede resultar en una captura de carbono más natural.

La intensificación del uso de la tierra ha llevado a la pérdida de biodiversidad, lo que afecta las propiedades y los servicios de los ecosistemas al alterar los rasgos funcionales de las plantas. Estudios indican que mantener la diversidad funcional de la altura de los árboles en el uso de la tierra tropical es propicio para la conservación del agua del suelo para mitigar la mayor intensidad de la sequía estacional prevista por el cambio climático. Un artículo en el El Correo de Washington describió cómo, si se abandonan las tierras deforestadas, los bosques tropicales pueden recuperarse de forma natural y notablemente rápida.

Sin embargo, el hecho de que la tierra deforestada pueda recuperarse no significa que la deforestación deba aceptarse como una norma cíclica. La recuperación de la biomasa total de los bosques tropicales y su capacidad para almacenar carbono lleva un siglo completo, al igual que la recuperación de las especies de un bosque. Los árboles de gran diámetro, la variedad en el tamaño de los árboles y una gran cantidad de especies son indicadores de una recuperación sólida.

El suelo subterráneo posterior a la deforestación suele ser resistente, lo que permite una recuperación más rápida. Semillas, raíces y tocones incrustados en el suelo, o la propagación de plantas de bosques adyacentes, inician el proceso de recuperación. El calor y la humedad tropicales también estimulan el crecimiento rápido, de modo que algunas especies suben más de una docena de pies por año.

¿Puede la tecnología limpia respaldar un enfoque basado en la naturaleza y multifacético para la restauración forestal?

El suelo necesita tecnología limpia: ¿qué se puede hacer?

Cleantech tiene las estrategias de evaluación, las técnicas analíticas y las innovaciones necesarias para lograr un suelo más saludable. La salud del suelo es mucho más que rentabilidad y rendimiento. Los agricultores que utilizan prácticas de agricultura regenerativa encuentran mejoras en la calidad del agua, una resistencia superior de los cultivos al clima extremo y una reducción de sus necesidades de fertilizantes. El secuestro de carbono del suelo y las soluciones de tecnología limpia basadas en la naturaleza, como las tecnologías de mapeo de suelos, pueden tener potencial.

Se necesitan más herramientas estandarizadas de tecnología limpia para evaluar los beneficios de la gestión del suelo y el uso de la tierra climáticamente inteligentes, así como capacidades precisas de medición, monitoreo, informe y verificación del suelo.

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