Vattenfall lanza una nueva bomba de calor empotrable en mercados de gas desprevenidos

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La humilde bomba de calor eléctrica se ha convertido en un héroe de la acción climática, y la compañía energética de la UE Vattenfall se encuentra entre quienes ven la electrificación escrita en la pared. Vattenfall acaba de asociarse con la empresa Feenstra para presentar una nueva bomba de calor que puede reemplazar las calderas de gas natural de forma directa, sin la necesidad de costosas modificaciones o un nuevo aislamiento.

La revolución de la bomba de calor está aquí

Las bombas de calor de fuente de aire funcionan cambiando el calor de un lugar a otro. La idea fundamental es que el calor naturalmente quiere moverse de un lugar a otro, es decir, de lugares más cálidos a lugares más fríos. Las bombas de calor simplemente toman esa bola y corren con ella.

El nombre “bomba de calor” es en realidad un nombre poco apropiado, porque la misma unidad puede dar marcha atrás y convertirse en un acondicionador de aire cuando la temperatura interior es demasiado cálida.

Las implicaciones de la tendencia de la bomba de calor para el movimiento de electrificación de edificios son enormes. Se ha prestado mucha atención a sacar la energía fósil de su control sobre las grandes centrales eléctricas centralizadas, pero la descarbonización de edificios individuales también es parte del plan para salvar el planeta.

Aquí en los EE. UU., Las partes interesadas en la electricidad han comenzado a abrazar la idea de que pueden vender más kilovatios alentando a sus clientes a deshacerse de los calentadores y calderas de energía fósil en favor de una bomba de calor. Eso puede haber influido en la decisión del año pasado de dos empresas de servicios públicos de abandonar su apoyo a un nuevo gasoducto en Carolina del Norte.

El Departamento de Energía de EE. UU. Es un fanático, ya que ha emitido un informe que alista a “millones de bombas de calor” para ayudar a una descarbonización rápida.

Vattenfall se amontona en la mezcla de la bomba de calor

Al menos una parte interesada en la energía fósil ya ha comenzado a cubrir sus apuestas en el movimiento de electrificación de edificios. Ese sería Shell, que se ha asociado con la empresa. PassivSystems para introducir la tecnología de bomba de calor de próxima generación. En 2019, las dos empresas introdujeron un nuevo sistema híbrido que puede cambiar entre energía fósil y electricidad, dependiendo de las condiciones climáticas.

Es por eso que no sorprende ver a la compañía de energía sueca Vattenfall unirse a la fiebre de las bombas de calor, especialmente considerando los pasos que está tomando para desenredarse del carbón y el gas natural. Esa transición no está casi completa, pero Vattenfall está ganando terreno rápidamente en las áreas de energía solar flotante, hidrógeno verde y otras tecnologías emergentes, junto con sus inversiones eólicas y solares más convencionales.

Vattenfall se ha asociado con la firma Feenstra para desplegar su nuevo totalmente eléctrico bombas de calor, comenzando con los Países Bajos a finales de este año.

Un reemplazo directo para el gas natural

El Reino Unido será el próximo en la fila para las nuevas bombas de calor, y si se pregunta por qué no el resto de la UE, esa es una buena pregunta.

La respuesta tiene que ver con los sistemas de calefacción que se utilizan habitualmente en los edificios de los Países Bajos y el Reino Unido. Las nuevas bombas de calor operan a altas temperaturas y están diseñadas para reemplazar los sistemas de calefacción que dependen del gas natural para hervir el agua, que luego circula como vapor a los radiadores de todo el edificio. Sistemas como estos son habituales en los Países Bajos y el Reino Unido, por lo que es un lugar lógico para iniciar una campaña de marketing.

“Las similitudes entre la calefacción central de gas holandesa y británica significan que estas bombas de calor de alta temperatura podrían ser adecuadas para viviendas en el Reino Unido en áreas suburbanas y rurales”, explica Vattenfall. “Podrían permitir que los hogares reemplacen sus calderas de gas existentes sin necesidad de incurrir en el gasto adicional y la interrupción de cambiar el resto de su sistema de calefacción o instalar aislamiento adicional al mismo tiempo”.

En cuanto a por qué las bombas de calor convencionales no funcionan, Vattenfall explica que las bombas de calor normalmente operan entre 45 y 55 grados Celsius, lo que significa que los propietarios de edificios que buscan cambiar su caldera de gas tendrían que invertir en nuevos aislamientos y otras modificaciones para obtener suficiente calor. El mashup Vattenfall-Feenstra cae en el rango de 60 a 80 grados Celsius, que es lo que ofrecen las calderas de gas.

Más malas noticias para el gas natural

Como lo describe Vattenfall, las bombas de calor no son la mejor solución única para todos los edificios. La compañía los está lanzando a áreas suburbanas y rurales, donde las instalaciones individuales de bombas de calor proporcionarían una alternativa relativamente económica a la construcción o modernización de redes de distribución en expansión.

Para áreas urbanas más densamente pobladas, Vattenfall promueve redes de distritos de calefacción que dependerían del calor residual capturado.

Nada de esto es una buena noticia para las partes interesadas del gas natural en los EE. UU., Que apenas han terminado de celebrar después de que se corrió la voz de que se espera que EE. UU. Lidere el mundo en exportaciones de gas natural licuado este año.

Eso es un gran cambio para Estados Unidos. Antes de 2016, el país solo exportaba gas natural de los 48 estados más bajos por gasoducto a México. Las exportaciones marítimas de GNL desde EE. UU. No existieron hasta 2016.

“La capacidad de exportación de gas natural licuado (GNL) de EE. UU. Ha crecido rápidamente desde que los 48 estados inferiores comenzaron a exportar GNL en febrero de 2016”, informó la Agencia de Información de Energía de EE. UU. El mes pasado. “En 2019, Estados Unidos se convirtió en el tercer exportador de GNL más grande del mundo, detrás de Australia y Qatar. Una vez que las nuevas unidades de licuefacción de GNL, llamadas trenes, en Sabine Pass y Calcasieu Pass en Louisiana se pongan en servicio para fines de 2022, Estados Unidos tendrá la mayor capacidad de exportación de GNL del mundo “.

Nuevas terminales de exportación de gas se han enfrentado a una feroz oposición en algunos casos, pero eso no parece haber frenado el ritmo de la actividad. Lo que ralentizará las cosas es una caída en la demanda, y eso parece ser hacia donde se dirigen Vattenfall y otras partes interesadas de la energía de ideas afines.

Bombas de calor vs. El gasoducto Nord Stream 2

El gas natural es un tema especialmente candente en la UE debido a su dependencia de las importaciones de gas de Rusia además de todo eso sobre el cambio climático. La administración Obama y los miembros del Congreso apoyaron la relajación de las reglas de exportación de GNL, en parte bajo la teoría de que el gas de Estados Unidos debilitaría la influencia de Rusia sobre los mercados energéticos de la UE.

El ex presidente Donald Trump * se hizo cargo de la Casa Blanca en 2016, según se informa con la ayuda de una campaña de propaganda atribuida a Rusia. Si Rusia esperaba que Trump devolviera el favor reprimiendo las exportaciones de GNL al asumir el cargo, deberían haber mirado la letra pequeña. Como era de esperar, la administración Trump aceleró alegremente el ritmo de la actividad de exportación de GNL.

La administración Trump también puede haber sorprendido a la gente en la sede del Kremlin al enviar al exsecretario de Energía Rick Perry a Ucrania en 2019, donde confirmó oficialmente la oposición de Estados Unidos al gasoducto Nord Stream 2, un proyecto clave para las partes interesadas rusas del gas natural. Nord Stream 2 evitaría Ucrania y Polonia, para desviar gas directamente de Rusia a Alemania.

La administración Biden parece haber tomado el rumbo opuesto, y ha presionado contra las acciones en el Congreso destinadas a sancionar a Nord Stream 2. Sin embargo, puede que no todo sea lo que parece. El cabildeo puede estar destinado a ganar tiempo para que Alemania se ocupe de todo el lío. La ex canciller alemana Angela Merkel apoyó a Nord Stream 2, pero ya no está en el cargo. La nueva ministra de Relaciones Exteriores, Annalena Baerbock, ha declarado que Nord Stream 2 no se puede aprobar “tal cual”.

Eso deja la puerta entreabierta, pero si empresas como Vattenfall se salen con la suya, Rusia lo hará. gana la batalla de Nord Stream 2 y perder la guerra de la bomba de calor.

El último informe de la Agencia Internacional de Energía indica que el interés por las bombas de calor está en auge en la UE, con Alemania emergiendo como uno de los tres principales mercados.

Sigueme en Twitter @TinaMCasey.

Foto: Bomba de calor aire-aire para alta temperatura cortesía de Vattenfall.

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