Verificación de la realidad: el gas fósil ya no es necesario como puente hacia el futuro de la energía limpia

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Por Laurie Stone

Como cierre de plantas de carbón En todo Estados Unidos, existe la creencia generalizada de que el gas es el “puente” necesario para una red con bajas emisiones de carbono. A fines de 2021, las empresas de servicios públicos y otros inversores anticipan invertir más de $ 50 mil millones en nuevas plantas de energía de gas durante la próxima década. Pero, en realidad, ya no necesitamos estas plantas de gas para ayudarnos hasta que las energías renovables estén listas o sean asequibles. Las energías renovables ya están aquí y, a menudo, son más baratas que el gas.

De hecho, carteras de energías limpias – combinaciones de energía renovable, eficiencia, respuesta a la demanda y almacenamiento de baterías – son cada vez más económicas en comparación con las nuevas plantas de gas. A informe reciente de RMI descubrió que las carteras de energía limpia son una opción más barata que más del 80 por ciento de las plantas de gas propuestas para entrar en servicio para 2030. Al menos 70 GW de las plantas de gas propuestas podrían evitarse económicamente con alternativas más limpias, ahorrando $ 22 mil millones y 873 millones de toneladas métricas de CO2 durante la vida útil del proyecto. Esto equivale a retirar más de 9 millones de vehículos de las carreteras cada año.

Ya, más de la mitad de las plantas de gas que se propuso entrar en funcionamiento en los últimos dos años han sido canceladas antes de que comenzara la construcción.

Por ejemplo, en Nuevo México, la Compañía de Servicio Público (PNM) planea retirar la Central Generadora San Juan a carbón en 2022. Para reemplazar la capacidad, PNM propuso una planta de gas de 280 MW, el Piñón Energy Center, junto con energía solar y proyectos de almacenamiento. Sin embargo, las partes interesadas rechazaron el plan y, en julio de 2020, la comisión aprobó un reemplazo alternativo 100 por ciento renovable y de almacenamiento para San Juan basado en los costos, el desarrollo económico y la ley de energía de Nuevo México.

Y en Maryland, la estación generadora Mattawoman, una planta de gas de 990 MW, fue aprobada en 2015 en una comunidad de mayoría negra del condado de Prince George. Sin embargo, debido a la economía (las carteras de energía limpia se volvieron más baratas que la planta de gas propuesta en 2018), un denuncia federal de derechos civiles, y cancelaciones de oleoductos, el proyecto fue declarado inviable y cancelado en enero de 2021.

Reemplazar todas las plantas de gas propuestas con energía limpia y renovable también tiene otros beneficios, según el informe de RMI. Crea un 20 por ciento más de trabajos por año, principalmente en la construcción y la manufactura, y evitaría entre $ 1.6 mil millones y $ 3.7 mil millones en impactos a la salud cada año. Y muchos de estos impactos en el trabajo y la salud se encontrarán en comunidades de bajos ingresos y comunidades de color.

Hoy, incluso están surgiendo más riesgos haciendo de las plantas de gas un riesgo inadecuado. La disminución de los costos de las energías renovables, el aumento de los precios del gas, las políticas de regulación de la contaminación y más, amenazan la viabilidad de los nuevos proyectos de gas.

Dado que las empresas de servicios públicos y los inversores esperan invertir más de $ 50 mil millones en nuevas plantas de gas durante la próxima década, debemos recordar que el mito de que el gas es necesario como combustible puente hacia un futuro de energía limpia es solo eso, un mito. Afortunadamente, ejemplos destacados de todo el país demuestran que esta década es el momento de invertir en energías renovables, para nuestra economía, nuestra salud y nuestras comunidades.

© 2022 Instituto de las Montañas Rocosas. Publicado con permiso. Publicado originalmente en Salida RMI.

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