Volkswagen quiere que sepamos que tiene una larga historia con los vehículos eléctricos

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A medida que la industria automotriz avanza lentamente hacia la transición energética, muchos de los grandes actores del automóvil han estado tratando de mostrarnos que han estado interesados ​​en los vehículos eléctricos durante mucho tiempo. Desde una perspectiva cínica, parece que están tratando de salvar la cara después de ser golpeados en el mercado por un advenedizo (Tesla). Por otro lado, las empresas hizo Experimentar con vehículos eléctricos durante las décadas anteriores a que hubiera mucha presión para hacerlo. Eso debe significar que al menos estaban interesados.

Un buen ejemplo de esto es cuando GM nos recordó en 2017 que construyó el NASA Lunar Rover, que era un vehículo eléctrico. Los motores de combustión no tienden a funcionar bien en la luna porque básicamente no hay atmósfera, por lo que GM no tenía muchas opciones en cuanto a qué propulsaría el Rover. Por otro lado, la compañía ha estado experimentando con vehículos eléctricos cuando tuvo la opción, construcción de vehículos como Electrovair II y Electrovette.

Tenemos que darnos cuenta de que la falta de electrificación en el siglo XX fue un tema complejo. La tecnología de la batería era insatisfactoria para las necesidades de muchos conductores y definitivamente estaba por debajo de sus deseos. Las compañías petroleras tenían (y siguen teniendo) una gran influencia política. En ocasiones, los gobiernos eran amigables con los vehículos eléctricos, pero eran abiertamente hostiles hacia ellos por lo demás. Se necesitó una gran cantidad de sangre, sudor y lágrimas, hasta el punto de un ataque de nervios, para que Tesla despegara. Había tanta resistencia, incluso cuando la tecnología de la batería había madurado.

En lugar de atacar a VW, creo que vale la pena dedicar un poco de tiempo a mirar lo que tiene que decir sobre su historia. Si bien probablemente podría haber hecho más para poner los vehículos eléctricos en la carretera, tampoco estaba haciendo nada.

El Elektro-Bus de 1972

Al igual que otros fabricantes, los altos precios del petróleo en la década de 1970 llevaron a más experimentos con vehículos eléctricos. La compañía asignó un equipo de 11 personas para diseñar y construir un paquete de baterías para alimentar el primer vehículo eléctrico de la compañía.

En realidad, la empresa construyó alrededor de 120 de los vehículos, por lo que técnicamente era un vehículo de producción. Tenía un gran banco de baterías de plomo-ácido, y las baterías estaban bajas en el vehículo en el centro como los vehículos eléctricos modernos. El gran peso de las baterías de la época no dejaba otra opción, la verdad. Desafortunadamente, solo tenía un alcance de aproximadamente 25 millas y una velocidad máxima de solo 43 MPH.

El Elektro-Golf de 1976

La empresa no se detuvo en el microbús eléctrico. Solo unos años más tarde, construyó el predecesor del e-Golf más reciente (que a su vez es el predecesor del ID.3).

El vehículo era externamente igual que cualquier otro Volkswagen Golf, pero en lugar de un motor de gasolina de cuatro cilindros, tenía un motor eléctrico conectado a una transmisión manual de 4 velocidades. Como el microbús eléctrico, tenía baterías de plomo-ácido. Eran tan grandes que, lamentablemente, el vehículo no podía tener asientos traseros. El rango fue de aproximadamente 31 millas.

El vehículo no entró en producción, pero los ingenieros de VW lo usaron en la ciudad para recopilar más información sobre lo que se necesita para encender y hacer funcionar un EV para que no queden sorprendidos en el futuro cuando aparezcan mejores tecnologías de batería. disponibles, pero probablemente no pensaron que tomaría tanto tiempo.

El Golf I CitySTROMer de 1981

La empresa no se detuvo ahí. En 1981, lanzó otro Golf eléctrico, con “I Drive Electric” en el capó. Una empresa de servicios públicos alemana estaba interesada en un mayor desarrollo, por lo que la empresa trabajó con ella para mejorar el Golf eléctrico. Esta vez, el alcance fue mejor a 37 millas y no ocupó el espacio del asiento trasero. Los tiempos de carga mejoraron lo suficiente como para que, en teoría, alguien pudiera conducir hasta 62 millas diarias si lo cargaran durante el día. Esto lo convirtió en uno de los primeros vehículos eléctricos utilizables.

Hicieron una pequeña serie de producción, fabricando 25 de los vehículos.

El Golf II CitySTROMer de 1985

Cuatro años después del último, Volkswagen y los servicios públicos pasaron al siguiente nivel. Con una batería de celda de gel mejorada, no tenían tanto alcance como el anterior, pero el vehículo podía llegar a 62 MPH. Una batería de 11,4 kWh alimentaba un motor eléctrico de 31 HP. 70 de ellos se fabricaron y vendieron, principalmente a las empresas eléctricas, que los utilizaron para el servicio al cliente en Alemania, pero estuvieron disponibles para el público por primera vez.

El Jetta CitySTROMer de 1988

Solo tres años después, la compañía pudo hacer mucho más con un Jetta eléctrico. Un nuevo paquete de baterías de sodio-azufre pesaba la mitad del peso de los paquetes de baterías de plomo-ácido anteriores. Esto permitió un alcance de 75 millas a velocidades de hasta 65 MPH. Desafortunadamente, la química de la batería no era realmente adecuada para la producción en masa y el vehículo no se produjo ni se vendió.

El Golf MkIII CitySTROMer 1993

Cinco años después, la compañía decidió darle otro giro cuando se lanzó la nueva generación de Golf. 16 baterías de gel solo dieron un alcance de 55 millas, pero la tecnología de carga se mejoró enormemente, lo que permite una carga de respaldo de hasta el 80% en aproximadamente 1,5 horas utilizando una conexión eléctrica europea estándar. El vehículo también utilizó frenado regenerativo, lo que permitió mayores rangos.

Aproximadamente 120 de los vehículos se vendieron durante tres años.

Hasta la actualidad

La tecnología de las baterías no mejoró mucho en los años 90, y las baterías mejoradas de hidruro metálico de níquel (NiMH) que Toyota y GM colocaron en algunos de sus vehículos eléctricos de California terminó bajo el control de las empresas petroleras. Probablemente esa sea la razón por la que la compañía no tiene ningún proyecto para mostrar de finales de los 90 y 2000.

La compañía tenía otro concepto eléctrico en 2011, pero no era para un vehículo práctico.

Desde ese momento, la compañía se puso mucho más seria con los vehículos eléctricos a medida que Tesla se volvió cada vez más exitoso y otros actores de la industria comenzaron a construir sus propios vehículos eléctricos. Esto llevó a vehículos eléctricos de producción como el e-Golf y proyectos de carreras como el ID.R que establecieron tiempos récord en Pikes Peak.

Hoy en día, la empresa (como el resto de la industria automotriz) tiene una base de vehículos eléctricos mucho más sólida. Si bien inicialmente fue un castigo por el escándalo de Dieselgate, la red Electrify America podría ser una de las mejores cosas que le sucedió a Volkswagen en el futuro. Permitirá que los vehículos eléctricos actuales y futuros de la compañía obtengan una ventaja competitiva sobre otros vehículos con planes de carga gratuitos y otros incentivos.

Volkswagen obviamente todavía tiene un largo camino por recorrer, ¡pero es bueno ver a la compañía mostrando su historia de vehículos eléctricos como algo de lo que estar orgullosa!

Imagen destacada proporcionada por Volkswagen

Sin más, te dejo hasta la próxima noticia. ¡Hasta más ver!

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