Volvo hace su primera actualización OTA. ¿Por qué tan tarde?

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En el ejemplo actual de “más vale tarde que nunca”, Volvo está realizando su primera actualización inalámbrica (OTA). Tesla ha estado haciendo esto durante casi una década, y otros fabricantes se han ido incorporando lentamente en esto en los últimos años.

“Los beneficios de las actualizaciones inalámbricas son obvios”, dijo Henrik Green, director de tecnología de Volvo Cars. “Ayer, todavía tenía que conducir hasta el taller para obtener las últimas actualizaciones de su automóvil; hoy, simplemente haga clic en Aceptar y su Volvo eléctrico se encargará del resto. No podría ser más fácil “.

Para aquellos que no lo saben, una actualización OTA es cuando un vehículo recibe actualizaciones de software directamente a través de Internet del fabricante. Cuando una nueva actualización está lista, se envía una notificación automática a los automóviles, y sus propietarios pueden decirle al automóvil que comience el proceso cuando tengan tiempo para dejar que el automóvil se apague. Estas actualizaciones no solo contienen actualizaciones de seguridad, sino que también pueden mejorar el rendimiento y la longevidad de un vehículo eléctrico, y agregar funciones de software divertidas en el sistema de información y entretenimiento del vehículo.

YouTube, Netflix, Hulu, Spotify y muchos videojuegos se han agregado a los sistemas de información y entretenimiento de Tesla a través de actualizaciones OTA en el último año y medio. Foto de Zach Shahan, Electronia.

Todo el problema del “taller” que menciona el Sr. Green es una gran parte de lo que ha retrasado las actualizaciones de OTA para la mayoría de los fabricantes. En la mayoría de los lugares, los fabricantes tienen prohibido vender automóviles directamente a los consumidores o prestar servicios. Las asociaciones de distribuidores se han asegurado de mantener esas leyes en vigor en muchos estados de EE. UU. Y en muchos países. Debido a esto, y debido a los acuerdos con los concesionarios franquiciados, han continuado enviando clientes para obtener actualizaciones costosas de los concesionarios a pesar de que las actualizaciones OTA han sido tecnológicamente posibles durante más de 20 años.

Incluso si el departamento de servicio no le vendió el servicio de actualización, le cobrarían más de $ 100 por tarjetas de memoria o DVD-ROM actualizados con mapas actualizados y otra información de infoentretenimiento. Fue un verdadero lío para la gente.

Tesla, por otro lado, no trabaja con los concesionarios para vender o reparar sus autos, por lo que ha podido hacer actualizaciones OTA mucho antes de que los demás pudieran superar los problemas políticos y legales que se interpusieron en el camino. Esto ha mantenido a Tesla fuera de muchos estados, pero ha hecho que el fabricante sea mucho más fuerte que otros en la carrera de vehículos eléctricos.

Con todos esos obstáculos en el camino, el reciente anuncio de Volvo de que está haciendo su primera actualización OTA no parece tan loco.

En este caso, Volvo está haciendo la actualización OTA en su primer vehículo eléctrico 100% con batería (BEV), el XC40 Recharge, para sus clientes europeos. Las características incluidas en esta última actualización de software son un nuevo software base para los principales sistemas electrónicos del automóvil, un aumento en la velocidad de carga y un rango de conducción mejorado. También hay actualizaciones para el sistema operativo Android Automotive que alimenta el sistema de información y entretenimiento del automóvil.

Otras actualizaciones que se avecinan mejorarán la conectividad Bluetooth, los temporizadores climáticos, el manual del propietario digital del automóvil y la cámara de 360 ​​grados. Además, la actualización no requerirá nada más que el propietario haga clic en “aceptar” y permita que se complete la actualización.

“También significa que un nuevo Volvo ya no está en su mejor momento cuando sale de la fábrica”, dijo la compañía en el comunicado de prensa. “[It] sigue mejorando con el tiempo a medida que se lanzan actualizaciones adicionales de OTA “.

Volvo no es la única empresa que ha comenzado a presumir de las actualizaciones de OTA, pero definitivamente está siendo superada en el departamento de entretenimiento. En una serie reciente de entretenidos videos en línea, Ford se ha estado sumando a la acción.

En este, Ford pone las capacidades de actualización OTA del Mustang en contra de un impresionante equipo de boxes móvil montado en un remolque.

La compañía creó un equipo de boxes para actualizar y mejorar un auto de carreras que se parece a un Mustang de gasolina (es “ackchyually” el mismo tipo de auto que usa NASCAR y no tiene casi nada en común con lo que comprarías un concesionario, para su información), pero el equipo de boxes está en un remolque en el que se detiene el auto de carreras, y eso hace posible actualizar las capacidades del auto de carreras “sobre la marcha”. Es inverosímil, pero divertido.

El Mach-E da la vuelta a las curvas más rápido que el auto de carreras en un remolque y se detiene para su actualización de software OTA, teóricamente recibiendo el mismo tratamiento que el auto de carreras. La actualización se completa tan rápido como lo hace el auto de carreras en el remolque del equipo de boxes, y luego hace un giro en J para continuar la carrera contra el auto de gasolina.


Por qué son importantes las actualizaciones de OTA

Es muy bueno ver que otros fabricantes se están sumando a las actualizaciones de OTA. Esto permite a los conductores ahorrar mucho dinero, ya que no tienen que ir a un costoso “concesionario” para obtener sus actualizaciones. También ayuda a los conductores a estar más seguros, porque las actualizaciones de software críticas que las personas tendrían que esperar hasta que un distribuidor tenga tiempo de instalarlas pueden enviarse a las redes informáticas de los automóviles de inmediato. Además de los beneficios de costo y seguridad, obtener nuevas funciones es solo la guinda del pastel.

Esto también es mejor para los fabricantes de automóviles e incluso para los proveedores. Les ahorra gastos considerables al hacer arreglos para que los distribuidores realicen actualizaciones que están cubiertas por la garantía y ayuda a evitar costos cuando surgen problemas de seguridad y retiros, al menos cuando todo lo que se necesita es una actualización de software. También se produce una mayor satisfacción del cliente.

Otra cosa que es mejor para todos es que se acelera la velocidad del desarrollo del software del vehículo. En lugar de planificar las actualizaciones de tal manera que no incomoden a los clientes con visitas demasiado frecuentes al departamento de servicio de un distribuidor, pueden publicar actualizaciones con la frecuencia que les convenga. Si es necesario realizar una nueva actualización una semana después de la última, no habrá grandes problemas de tiempo ni de gastos ni para los clientes ni para la empresa. Esto permite al fabricante hacer las cosas mucho más rápido.

El único límite real en este punto son los gastos de desarrollador. El hecho de que las actualizaciones OTA no requieran una visita al distribuidor no significa que no cueste nada hacer. El fabricante debe contratar desarrolladores, traductores para diferentes mercados y dedicar tiempo a probar las actualizaciones en los automóviles en desarrollo para asegurarse de que todo sea estable y bueno para los conductores.

Nada de eso es gratis, pero cuando los otros gastos son mucho menores para todos los involucrados, hay mucho más espacio en el presupuesto para una experiencia de software superior.

Imagen destacada de Volvo.

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