Vuelo de pila de combustible de hidrógeno respaldado por patrocinadores verdes del hidrógeno

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Cuando el rico estadounidense Bill Gates lanzó Breakthrough Energy Ventures en 2016, el grupo de inversores en tecnología limpia se inclinó hacia la energía nuclear. Las armas nucleares todavía están en el menú, pero ahora parece que Gates está apostando por el hidrógeno verde para distribuir la carne y las patatas de energía limpia. Después de un par de inversiones verdes en H2, BEV acaba de aportar su parte de una nueva ronda de financiación de 24,3 millones de dólares para ayudar a que la puesta en marcha de aviones de pila de combustible de EE. UU. ZeroAvia despegue. ZeroAvia tendrá que obtener su combustible de hidrógeno de algún lugar, y BEV se está posicionando para entregar el H2 en una bandeja de plata.

Las innovadoras empresas de energía giran hacia el hidrógeno verde

BEV es una criatura de la Breakthrough Energy Coalition respaldada por Gates, que surgió con gran fanfarria inmediatamente después del Acuerdo de París de 2015 sobre el cambio climático. Al principio, BEV parecía centrarse en la energía nuclear debido al interés de Gates en la empresa nuclear TerraPower. Las perspectivas para una nueva flota de plantas de energía nuclear en los EE. UU. Son algo escasas, pero TerraPower se estaba posicionando para una gran jugada en China.

Bueno, eso fue entonces. Entre una cosa y otra, China parece estar en un segundo plano y Terrapower todavía está martillando su reactor nuclear modular de vanguardia con la ayuda de la Departamento de energía. Mientras tanto, la empresa está girando hacia nuevas fuentes de ingresos, como la radiología médica, y BEV se está ocupando de otras formas de tecnología limpia.

Un paso gigante de hidrógeno verde para BEV …

El año pasado, BEV se sumergió profundamente en el grupo de hidrógeno verde al ayudar a impulsar una iniciativa de la UE llamada Centro Europeo Acelerador de Hidrógeno Verde, que tiene como objetivo desplegar hidrógeno renovable para fomentar el “desplazamiento sustancial de hidrocarburos en aplicaciones industriales de uso intensivo de energía cemento, productos químicos), transporte pesado (es decir, marítimo y de servicio pesado) y fertilizantes “.

“Aprovechando el impulso político, el Centro utilizará hidrógeno verde como motor de la descarbonización profunda de la industria europea”, explicó Ann Mettler, directora senior de Breakthrough Energy.

“En este contexto, creará una cartera de proyectos pioneros a gran escala, lanzará una nueva generación de asociaciones público-privadas y acelerará la velocidad de entrega de megavatios a gigavatios”, agregó Mettler.

…Y otro

Otro acontecimiento interesante ocurrió a principios de este mes, cuando Bloomberg reportó que la startup israelí H2Pro recaudó $ 22 millones para su sistema de hidrógeno verde de BEV y los grandes bateadores de tecnología limpia Jeff Bezos y Michael Bloomberg. Otros inversores son Hyundai Motor Co., que ha estado persiguiendo el sueño de los vehículos eléctricos de celda de combustible, y Sumimoto, que tiene una mano en los curiosos del platino. Fondo de capital riesgo H2 AP Ventures.

Como parte de la fiebre del oro del hidrógeno verde, H2Pro busca reemplazar el hidrógeno de origen fósil con energías renovables. Hay una serie de vías diferentes, y el agua es actualmente el principal foco de actividad. La energía renovable de bajo costo ha abierto la puerta para reducir el costo de la electrólisis, que utiliza electricidad para “separar” el hidrógeno del agua.

El costo de la electrólisis sigue siendo relativamente alto, y ahí es donde entra H2Pro. Como lo describe Bloomberg los reporteros Akshat Rathi y Will Mathis, los electrolizadores estándar se basan en un proceso de dos partes que consume mucha energía. El sistema H2Pro depende en parte de la energía térmica para ayudar a reducir los costos generales.

“Al ajustar la metodología actual, H2Pro dice que podrá producir hidrógeno verde por $ 1 por kilogramo para la segunda mitad de esta década”, informaron Rathi y Mathis. “Eso es mucho más barato que las proyecciones actuales del grupo de investigación de energía limpia BloombergNEF, que no espera un precio tan bajo hasta 2050”, se entusiasman.

A modo de comparación, a partir de 2019, el costo del hidrógeno verde osciló entre $ 2,50 y $ 6,80 por kilo.

¿Quién va a comprar todo este hidrógeno verde?

Parece que BEV se va a asegurar de que los aviones de pila de combustible obtengan todo el hidrógeno verde que necesitan, porque en diciembre pasado aportaron una ronda de financiación de 21 millones de dólares para ZeroAvia, y ahora aquí están de vuelta con otra ronda.

La nueva ronda de financiación de 24,3 millones de dólares está dirigida a un programa de desarrollo que lleve a un avión regional de 50 asientos con un sistema de propulsión de hidrógeno y electricidad de 2 megavatios. Eso puede parecer poco ambicioso, pero no en el contexto del vuelo eléctrico. Los aviones que funcionan con baterías no están mucho más lejos. Finnair, por ejemplo, recientemente firmó un acuerdo para una flota de 19 asientos con un alcance de 400 kilómetros desde la startup sueca Aeroespacial del corazón, con fecha objetivo de 2026 para operación comercial.

Más concretamente, existe un mercado ávido de aviones de corta distancia. Las compañías aéreas están desesperadas por descarbonizar los viajes aéreos de corta distancia antes de perder frente a otras alternativas, como ferrocarriles, carreteras y vías fluviales.

El tema del transporte terrestre es especialmente agudo en la UE, lo que podría explicar por qué los British Airways se ha unido a los inversores existentes en la nueva ronda de financiación. Los otros son Horizons Ventures como líder, junto con BEV, Fondo de Integridad del Ecosistema, Equidad suma, Shell Ventures (ahí van de nuevo) y el grupo de expertos de “pensar y hacer” SYSTEMIQ.

ZeroAvia planea lanzar un vehículo de 10 a 20 asientos con un alcance de 500 millas en el aire a partir de 2024, hacia un objetivo de más de 50 asientos para 2026. Con la nueva ronda de financiamiento en su haber, la compañía también está considerando un avión de pasillo único de 100 asientos para 2030.

Hasta ahora, todo va según lo planeado.

“La compañía completó previamente su primer vuelo eléctrico en los EE. UU. En 2019, luego construyó el segundo prototipo volador en el Reino Unido y realizó su primer vuelo eléctrico en junio de 2020”, informa ZeroAvia. “En septiembre de 2020, logró el primer vuelo de hidrógeno y electricidad del mundo de un avión de grado comercial”.

La metodología de ZeroAvia debería calentar los corazones de los fanáticos de los vuelos eléctricos a batería. La idea es configurar el sistema de pila de combustible para acomodar un sistema de batería extraíble, como un paso hacia el vuelo solo con hidrógeno.

Cuidado, aquí viene más combustible ecológico para aviones

Teniendo en cuenta toda la actividad que se lleva a cabo en el sector de los biocombustibles de aviación, es justo preguntarse por qué British Airways se molesta en sumergir un dedo en el área de las celdas de combustible y el hidrógeno verde.

Parte de la respuesta es el potencial de ahorros significativos en los costos de mantenimiento. Aunque persisten los desafíos técnicos antes de que las celdas de combustible puedan impulsar una aeronave más grande, las aeronaves de celda de combustible más pequeñas podrían ahorrarles a las aerolíneas un paquete en costos operativos.

ZeroAvia también confía en que el costo del hidrógeno verde competirá con el combustible para aviones. En una presentación organizada por el Departamento de Energía de EE. UU. El otoño pasado, ZeroAvia calculó un escenario de $ 2.5 por kilogramo de hidrógeno verde para 2023, lo que significaría que el equivalente en combustible de avión convencional costaría $ 1.50 por galón. De acuerdo con la Índice de combustible para reactores Argus, el precio actual en EE. UU. del combustible para aviones convencional es de $ 1.67 por galón, pero el costo de biocombustible para aviones Se espera que alcance un rango mucho más alto en el futuro previsible, lo que parecería poner a ZeroAvia sobre una base firme.

También en el lado positivo del modelo ZeroAvia, las perspectivas de descentralizar la producción de combustible de hidrógeno verde son buenas, lo que significa que las aerolíneas no tendrían que depender de la industria naviera global para su suministro de combustible.

Sigueme en Twitter @TinaMCasey.

Foto: Aeronave de pila de combustible cortesía de ZeroAvia.


Y, sin más, volverás a saber de mi una nueva vez. ¡Hasta la vista!

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