VW quiere participar en la fiebre del oro EV federal

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En esta historia y en esta, cubrimos el plan de la Administración de Biden para convertir la flota de vehículos federales en eléctricos, y algunos de los desafíos / limitaciones que enfrentará el esfuerzo. Recomiendo consultar esos artículos, especialmente el de Steve, ya que hay mucha información, pero daré un resumen rápido aquí antes de cubrir lo que está haciendo VW.

El gobierno federal posee o alquila al menos 650,000 vehículos, pero según el sitio web de la Campaña Biden, el plan es trabajar con GSA para convertir la mayoría de las flotas de corporaciones estatales, locales, tribales e incluso algunas sin fines de lucro y corporaciones federales (como la Servicio Postal de EE. UU.). Es un plan ambicioso, pero la administración también planea instalar medio millón de estaciones de carga para vehículos eléctricos para respaldar todos esos vehículos. Abundan los desafíos políticos y legales. Además, la administración quiere comprar vehículos fabricados en Estados Unidos para apoyar la economía y los trabajadores estadounidenses.

Herbert Diess, presidente del Grupo Volkswagen, intervino después de escuchar esto:

Pongamos esto en perspectiva un poco.

Diess es el director del Grupo Volkswagen. Volkswagen Group incluye no solo a VW, sino también a otras marcas de automóviles, como Porsche, Audi, Bentley, Bugatti y Lamborghini. Volkswagen ha estado en los vehículos eléctricos durante años, pero los primeros modelos eran “autos de cumplimiento”, con un alcance y capacidad de carga limitados. Más recientemente, sin embargo, la compañía ha estado introduciendo vehículos eléctricos serios, como el VW ID.4 y el Porsche Taycan, y hay más en camino.

Desafortunadamente, algunos de los próximos vehículos eléctricos no solo no se fabrican en los EE. UU., Sino que la compañía ni siquiera planea venderlos en los Estados Unidos. Eso mantendría esos modelos, como el ID.3, fuera del plan de Biden.

Las personas que preordenan el VW ID.4 hoy y para todo el 2021 obtendrán un vehículo de fabricación alemana, pero a partir de 2022, el crossover se fabricará en los EE. UU. En una planta en Chattanooga, Tennessee. Volkswagen tiene muchas oficinas en todo el país, pero esa es su única planta de fabricación.

En el futuro, Volkswagen planea construir más modelos eléctricos en la planta, incluido el ID Buzz, un vehículo eléctrico versátil que se parece al antiguo VW Microbus, que también estará disponible como camioneta de carga. También habrá un sedán más grande que probablemente estará disponible en Estados Unidos, entre otras cosas.

Buenas y malas noticias

Desde la perspectiva de VW, aquí hay buenas y malas noticias.

La mala noticia es que no podrá suministrar vehículos para la iniciativa de Biden durante al menos un año. No sabemos qué tan rápido GSA requerirá que las compras federales de vehículos sean eléctricos, pero supongo que sucederá pronto y probablemente antes de que Volkswagen esté listo para vender un vehículo eléctrico de fabricación estadounidense. Tesla, Nissan y GM ya están construyendo vehículos eléctricos en los EE. UU. Y Ford comenzará la producción nacional pronto.

Es probable que las agencias federales comiencen a comprar a esas empresas primero, y es posible que se acostumbren a pedir esos modelos antes de que Volkswagen tenga la oportunidad de vender una sola identificación.

La buena noticia es que el gobierno federal no reemplazará todos sus vehículos a la vez. No habrá 640,000 vehículos federales y hasta 3 millones de otros vehículos gubernamentales reemplazados en 2021, y probablemente no tantos incluso en cinco años. Las ventas de vehículos nuevos al gobierno federal serán un goteo lento, y la transición completa a la electricidad probablemente no se completará al 100% ni siquiera en diez años.

Esto le dará a VW tiempo para sacar nuevos modelos y abrir nuevas líneas de producción en los EE. UU. Para ser un competidor decente en el impulso federal de vehículos eléctricos.

Un buen movimiento de relaciones públicas, también

Más allá de ser un buen negocio, este fue un buen movimiento de relaciones públicas de Diess. Está tratando de ganar seguidores en Twitter como Elon Musk y relacionarse directamente con los clientes. Al comunicarse con Biden y ofrecerle el suministro de vehículos eléctricos, está demostrando que quiere ser parte de la solución al cambio climático, entre otras cosas. Si bien eso probablemente no le dará a VW ningún punto con la extrema derecha, le mostrará al resto del país que VW quiere jugar con los funcionarios estadounidenses.

El otro beneficio es que idiotas como yo escribirán sobre este tweet, correrán la voz y ayudarán a Diess a conseguir más seguidores. Eso no es algo malo, porque parece que se está tomando los vehículos eléctricos en serio, pero tengo que ser honesto y admitir que estoy siguiendo su plan.

De cualquier manera, es bueno ver que Volkswagen no solo se está tomando en serio los vehículos eléctricos, sino que también está trabajando para ser parte de poner a Estados Unidos al día.

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