Yara inicia la industria del amoníaco verde con hidrógeno verde

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Cachorro, eso fue rápido. Hace solo un par de meses, el Departamento de Energía de EE. UU. Lanzó una empresa destinada a incitar a los agricultores al mercado del amoníaco verde con la ayuda de la energía eólica distribuida y todo parecía bastante improvisado, pero ahora aquí viene la empresa global Yara con un proyecto de amoníaco verde en Noruega que es similar, pero diferente, y mucho, mucho, mucho más grande.

Espera, ¿qué es el amoníaco verde?

El amoníaco verde es parte integral de la economía del hidrógeno verde de la que muchos están hablando en estos días. Tanto el amoníaco como el hidrógeno son productos químicos industriales ubicuos, así como combustibles. También son asesinos del clima porque se obtienen principalmente del gas natural (y del carbón en algunos lugares, como China).

Ahora hay un fuerte enfoque en obtener hidrógeno renovable con electrólisis, que implica aplicar una corriente eléctrica al agua, separando el gas hidrógeno. La electrólisis ha existido desde siempre, pero su uso generalizado en la producción de hidrógeno es algo nuevo con el advenimiento de la energía renovable de bajo costo. Las mejoras que reducen el costo de los equipos de electrólisis también están ayudando a estimular la inversión en el campo del hidrógeno verde.

Una vez que tenga hidrógeno verde en la mano, es solo un pequeño paso más para obtener amoníaco verde, capturando nitrógeno del aire y combinándolo con hidrógeno.

¿Cuál es el ángulo de viento distribuido?

Como ha demostrado ampliamente la crisis energética de Texas, la red centralizada dependiente de los fósiles de hoy no está a la altura de los desafíos de los impactos climáticos. La falta de inversión en sistemas básicos de endurecimiento en climas fríos fue una parte importante del problema en Texas. El problema más amplio es depender de grandes centrales eléctricas centralizadas.

El Departamento de Energía de EE. UU. Ha estado promoviendo la transición de un modelo centralizado a la red moderna descentralizada del futuro con un enfoque en los recursos energéticos distribuidos, lo que significa una gran dosis de energía renovable. Las cosas han ido a la perfección, excepto en el área obstinada de la energía eólica distribuida.

El DOE define la energía eólica distribuida como turbinas de cualquier tamaño que se utilizan para la generación de energía en el sitio o que contribuyen a una red de distribución local. Eso arroja una amplia red, aunque en la práctica eso generalmente significa turbinas individuales o conjuntos de solo unas pocas turbinas.

El problema es que la evaluación del sitio, el análisis de los recursos eólicos, el transporte y otros costos blandos sesgan la economía de construir turbinas individuales y arreglos pequeños. El tamaño de la turbina también puede desequilibrar el resultado final. Esos factores no son necesariamente un factor decisivo para las instalaciones industriales, pero el sector agrícola es más resistente.

El año pasado Electronia se enteró de una estrategia de hidrógeno verde para combinar el viento distribuido con el desarrollo económico rural en los EE. UU., La idea era que los agricultores pudieran almacenar energía en forma de exceso de hidrógeno producido por la noche. Efectivamente, la Universidad de Minnesota está eliminando el amoníaco verde del ángulo del viento distribuido, con la ayuda del Departamento de Energía a través de su Oficina de financiación de tecnologías limpias ARPA-E.

Amoníaco verde para un envío más ecológico

A una escala mucho mayor, también se está llevando a cabo una actividad interesante en Luisiana, donde el desarrollo de la energía eólica marina podría encajar con la industria del amoníaco del estado. Eso finalmente nos lleva al nuevo proyecto Yara.

Yara se encuentra entre los mayores productores de amoníaco del mundo, así como el mayor transportista de amoníaco del mundo, por lo que su paso al espacio del amoníaco verde tendrá un impacto significativo en la huella de carbono de la industria del amoníaco, con un efecto dominó en la agricultura y otros sectores.

En 2017, a Yara se le ocurrió la idea de construir un barco que funcionara con combustible de amoníaco. En ese momento, se suponía que el amoníaco provendría de fuentes convencionales, pero ahora que el barco está listo para surcar las aguas, parece que Yara tuvo amoníaco verde en la manga todo el tiempo.

La semana pasada, Yara se unió a la eléctrica noruega Statkraft y la firma Horizontes de Aker para un plan para producir amoníaco verde a escala comercial, mediante el despliegue de energía hidroeléctrica para electrificar una planta de amoníaco Yara existente en Porsgrunn.

“La planta de Porsgrunn de Yara está bien configurada para la producción y exportación a gran escala, lo que permite a Noruega desempeñar rápidamente un papel en la economía del hidrógeno”, dijo entusiasmado el presidente y director ejecutivo de Yara, Svein, Holsether. “La construcción de una nueva planta de amoníaco y la infraestructura asociada suele ser un proceso que requiere mucho capital, pero al utilizar la planta de amoníaco existente de Yara y la infraestructura asociada en Porsgrunn, valorada en USD 450 millones, el requerimiento de capital total para el proyecto se reduce significativamente en comparación con las nuevas instalaciones ubicaciones “.

La gran pregunta es por qué Yara invertiría dinero en hidrógeno verde para producir amoníaco verde cuando el hidrógeno fósil sigue siendo competitivo. Holsether también tiene una respuesta para eso.

“La producción a gran escala reducirá el costo de la ruta de electrólisis”, explicó, y agregó que el hidrógeno debe convertirse en amoníaco de todos modos si se va a enviar a todo el mundo.

“Para que el hidrógeno se pueda exportar o utilizar en envíos de larga distancia o en la producción de fertilizantes, es necesario convertirlo en amoníaco, y la conversión de la planta de amoníaco existente de Yara es más rápida y rentable que construir una nueva planta”, dijo Holsether.

Entonces, ¿Qué es The Catch?

Si esto suena demasiado bueno para ser verdad, bueno, tal vez. O tal vez no. Yara cuenta con la ayuda del gobierno de Noruega para hacer realidad la magia del amoníaco verde. Si el éxito de la nación en incentivar las ventas de vehículos eléctricos es un indicio, las posibilidades de una mano amiga son bastante buenas. Yara y sus socios ya parecen estar anticipando un alto nivel de apoyo.

“Los ricos recursos de energía renovable de Noruega son una de nuestras ventajas competitivas más importantes. Este proyecto allana el camino para un nuevo desarrollo industrial y al mismo tiempo puede brindar al importante sector marítimo de Noruega una nueva ventaja competitiva, a saber, el acceso a una fuente de energía eficiente y libre de emisiones a gran escala ”, dijo Christian Rynning-Tønnesen, quien es CEO de Statkraft.

Otro jugador de alto nivel a tener en cuenta en el campo del amoníaco verde es el gigante naviero Maersk. La empresa apuesta por una creciente oferta de combustibles alternativos para impulsar su objetivo de carbono neutral, y el amoníaco verde está en la carrera.

No, de verdad, ¿cuál es el truco?

Al no existir un almuerzo gratis, la preocupación es que aprovechar el mercado del hidrógeno simplemente permitirá a las partes interesadas del gas y el carbón vender más hidrógeno fósil.

Eso puede ser así a corto plazo, pero los fabricantes y productores ya se están moviendo para limpiar sus cadenas de suministro globales en respuesta tanto a la demanda de los consumidores como a las políticas gubernamentales en mercados clave. Los interesados ​​en fósiles están recurriendo al llamado lavado verde del “hidrógeno azul”, pero la estrategia de relaciones públicas se desmoronará a medida que el costo de los sistemas de electrólisis y la energía renovable continúen cayendo.

Un ángulo clave a considerar es el envío global. Si captó esa cosa de que Yara apunta su proyecto de amoníaco verde de Noruega al mercado de exportación, eso mantendrá despiertos a los interesados ​​en el gas natural líquido.

Australia está agregando más leña al fuego de la sostenibilidad, donde los legisladores también están atentos hidrógeno verde y amoniaco para exportación.

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Foto destacada: Barco de emisión cero cortesía de Yara.


Y ahora, te dejo hasta la siguiente noticia. ¡Hasta más ver!

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