ZeroAvia anuncia una asociación de jets regionales y está probando un avión turbohélice eléctrico de hidrógeno

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ZeroAvia recientemente Anunciado se está asociando con Mitsubishi Heavy Industries Regional Jet Aviation para desarrollar y modernizar aviones regionales con sistemas de propulsión de hidrógeno y electricidad. ZeroAvia es responsable de la tecnología del tren motriz de cero emisiones y Mitsubishi cubrirá el diseño, la certificación y la experiencia de soporte.

Val Miftakhov

En la actualidad, ZeroAvia está trabajando en la conversión de un avión turbohélice Dornier 228 de 19 asientos para utilizar un sistema de propulsión de hidrógeno y electricidad. Se espera un vuelo de prueba de la aeronave en los próximos meses. Para el tren motriz de 19 asientos, ZeroAvia está planeando la certificación y la entrada al mercado para 2024. ZeroAvia está considerando aviones con 50-80 asientos para 2026 y aviones regionales para 2028. ZeroAvia ya ha realizado más de 35 vuelos de prueba de un Piper M-clase 6 -asiento de aviones utilizando su tren motriz de pila de combustible de hidrógeno. Val Miftakhov, CEO de ZeroAvia, respondió algunas preguntas sobre la conversión de Dornier para Cleantechnica.

¿Por qué se seleccionó un avión Dornier 228 de 19 asientos con su sistema de propulsión de cero emisiones para convertirlo en un tren de potencia de cero emisiones?

Elegimos el Dornier 228 porque es un fuselaje confiable y convencional que ya está certificado. Además, tiene una cantidad considerable de espacio en el interior y excelentes características de vuelo, incluido un despegue y aterrizaje cortos y un rendimiento de un solo motor (lo cual es importante dado que nuestra I + D con el avión del banco de pruebas es secuencial por razones de seguridad: primero volando en una configuración híbrida). con un motor convencional y un motor eléctrico de hidrógeno, antes de convertir ambos motores en eléctrico de hidrógeno).

¿Cuál es el proceso de conversión y cuánto tiempo llevará?

Nuestro programa de I + D tiene como objetivo el primer vuelo del Dornier 228 en configuración híbrida durante los próximos meses. El primer vuelo con dos motores eléctricos de hidrógeno tendrá lugar a mediados de 2022.

¿Aproximadamente cuántas personas trabajarán en el proyecto y cuál es el costo?

Contamos con un equipo de unos 40 ingenieros que trabajan en el diseño, la gestión de proyectos, la producción y la instalación del sistema de propulsión de hidrógeno y electricidad.

¿Qué tipo de pruebas se requieren para el tren motriz y para vuelos de prueba antes de la operación comercial?

Comenzamos con pruebas en tierra y pruebas fundamentales, como la prueba que completamos en nuestro HyperTruck aquí. Luego, realizamos pruebas en tierra de la configuración completamente funcional e integrada hasta que estemos satisfechos con todos los parámetros funcionales y técnicos. Solo después de eso pasamos a las pruebas de vuelo que implican probar esos parámetros en el aire. Estas pruebas confirmarán las características técnicas del tren motriz, incluida la potencia máxima y de crucero, la eficiencia, etc.

¿A qué mercado serviría un avión de cero emisiones de 19 asientos?

Un avión de 19 asientos ayudaría a prestar servicios al mercado de la aviación regional y subregional, que es nuestro objetivo inicial para las operaciones comerciales a partir de 2024. Estamos señalando este rango para comenzar porque los viajes regionales constituyen una gran parte del mercado de la aviación y porque es importante para el futuro del hidrógeno-eléctrico aumentar secuencialmente la I + D a través de aviones de diferentes tamaños. Además, más del 95% de todos los vuelos comerciales en aviones de 10 a 20 asientos se realizan por debajo de las 500 millas.

¿Los pilotos que vuelan un avión de cero emisiones requerirán una nueva formación y certificación?

El avión volará igual, pero dado que el tren motriz será diferente, es necesario realizar un entrenamiento adicional.

¿Está anticipando que a medida que la tecnología de las baterías mejore, se volverá más liviana, lo que hará que los aviones eléctricos sean más viables y comunes?

No, no en el corto plazo, y es por eso que nos enfocamos en el hidrógeno-eléctrico como la tecnología para ofrecer vuelos sin emisiones en toda la industria para 2050. La tecnología de baterías debe tener una mejora de aproximadamente un orden de magnitud mientras se mantienen los parámetros de seguridad, lo que podría sucederá en algún momento en el futuro, pero con la trayectoria tecnológica actual, parece poco probable.

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Y, sin más enrollarme, nos vemos en una próxima vez. ¡Un saludo!

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