Zonas de cero emisiones: una herramienta para orientar los beneficios de la electrificación de vehículos a las comunidades que más lo necesitan

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Publicado originalmente por Unión de científicos interesados, la ecuación.
Por David Reichmuth y Leslie Aguayo, directora del programa de equidad climática de The Greenlining Institute

Tecnologías de vehículos de emisión cero, como vehículos eléctricos de batería y de pila de combustible, son fundamentales para reducir la contaminación del aire y las emisiones del transporte que cambian el clima. Las políticas estatales y federales que requieren e incentivan la venta de vehículos con cero emisiones son herramientas importantes para garantizar que esta transición desde la combustión de combustibles fósiles ocurra lo más rápido posible. La reducción de la contaminación del tubo de escape ayudará a abordar la exposición a la contaminación del aire nociva e inequitativa de los vehículos de carretera. Y existen herramientas que podrían usarse para orientar estos beneficios a comunidades específicas, comunidades que están desproporcionadamente agobiadas por la contaminación del aire. Una herramienta prometedora es el uso de zonas de bajas o cero emisiones para priorizar el uso de vehículos más limpios.

Las zonas de bajas y cero emisiones son una herramienta política disponible para las ciudades para mejorar la calidad del aire y pueden reducir la congestión, aumentar los ingresos y lograr los objetivos climáticos. Hay más de 250 de estas zonas en Europa, pero ¿pueden funcionar en los Estados Unidos? Para ayudar a responder esta pregunta, la Union of Concerned Scientists y el Greenlining Institute han creado un manual para explorar los beneficios potenciales para las comunidades, así como los factores a considerar al usar las zonas como una herramienta para aumentar la equidad racial y económica. El objetivo de este manual no es prescriptivo, sino más bien como una ayuda para ayudar a los responsables políticos y las partes interesadas a comprender y evaluar la utilidad de las zonas de bajas y cero emisiones para sus comunidades, así como proporcionar consideraciones importantes para la formulación de políticas equitativas.

Comparación de zonas de congestión, bajas emisiones y cero emisiones

Una zona de congestión está diseñada principalmente para reducir el desplazamiento de vehículos y, a menudo, se utiliza para combatir el tráfico y otros problemas causados ​​por tener muchos vehículos en la carretera. Las zonas de bajas emisiones (LEZ) y las zonas de cero emisiones (ZEZ) están diseñadas principalmente para reducir las emisiones y, a menudo, se utilizan para combatir la contaminación del aire y cumplir con los objetivos de reducción de la contaminación del calentamiento global.

Las zonas de congestión y las LEZ o ZEZ son similares entre sí, pero existen diferencias clave. En California, una ciudad tiene la capacidad de implementar una zona de congestión por sí misma, pero puede ser necesaria una legislación antes de que una ciudad pueda comenzar a crear LEZ o ZEZ.

Una zona de congestión puede limitar la entrada de vehículos por tipo o hora del día. A menudo, se utilizará una tarifa para incentivar a los conductores a elegir una forma alternativa de transporte dentro de la zona o para evitarlo por completo. Las LEZ y ZEZ generalmente requieren que los vehículos cumplan con un cierto estándar de contaminación, pero también pueden diseñarse para aplicarse solo a ciertas clases de vehículos, como los camiones pesados.

Las zonas de congestión, bajas emisiones y cero emisiones pueden diseñarse para enfrentar los desafíos particulares de un área con las mejores prácticas para esa comunidad. Algunos de los factores a considerar se incluyen en la tabla anterior.

La consideración de las necesidades locales es vital para la implementación.

Las comunidades de otros países han establecido ZEZ para desalentar el uso de vehículos de gasolina y diesel contaminantes en áreas urbanas densas. Dados los altos niveles de contaminación del aire vehicular en California y las desigualdades raciales en la exposición a la contaminación del tubo de escape, las comunidades pueden querer explorar las ZEZ como un remedio potencial, las ZEZ son prometedoras porque, además de promover un cambio a largo plazo, como la transición a la electricidad. Los vehículos, si se diseñan de manera equitativa, pueden dirigir los beneficios de las políticas de vehículos limpios existentes a las personas que están sobrecargadas por la contaminación atmosférica nociva.

Al implementar las ZEZ en las comunidades más afectadas, hay importantes consideraciones de equidad que deben abordarse, como el acceso a vehículos y cargadores más limpios, asegurando que los enfoques basados ​​en el mercado resulten en reducciones de emisiones en el mundo real y, lo más importante, la garantía de que la comunidad ha el poder de determinar la estructura y ejecución de la zona.

De manera similar, los tomadores de decisiones deben considerar muchos factores al buscar una LEZ / ZEZ, y cada ciudad deberá explorar las opciones que funcionan localmente. Durante demasiado tiempo, al implementar soluciones para ayudar al medio ambiente, los tomadores de decisiones han perdido la oportunidad de centrar la justicia económica y racial. Las ZEZ tienen potencial para promover las tres, pero la política debe considerarse cuidadosamente dentro de cada contexto local.

De hecho, la implementación equitativa de una LEZ o ZEZ no es posible si se hace de manera contextual o ahistórica, particularmente en California, donde la dependencia del automóvil, las carreteras y los sistemas de tránsito nacieron de políticas racializadas. Las nuevas políticas no deben ignorar el impacto de decisiones pasadas, como la construcción de carreteras diseñadas intencionalmente para segregar comunidades de color o la aplicación de la ley de tránsito punitiva y racialmente dirigida. En una escala más pequeña, el contexto único de cada localidad también debe tenerse en cuenta para diseñar una ZEZ adecuada que se centre en las necesidades de la comunidad, aproveche las oportunidades para el desarrollo económico y dé prioridad a la equidad racial.

Por estas razones, este manual destaca la importancia crítica del contexto y las entrevistas priorizadas y los datos cualitativos de las partes interesadas en las comunidades de California con los niveles más altos de contaminación del aire y niveles de pobreza (Comunidades AB 617). La retroalimentación recibida fue fundamental para comprender las perspectivas de la comunidad sobre las ZEZ, desarrollar consideraciones de equidad, recomendaciones de políticas para los tomadores de decisiones y mitigar la desigualdad ambiental inducida por el transporte en el futuro.

Si bien las LEZ y ZEZ no son la solución milagrosa para el transporte equitativo o la reducción de la contaminación, si se hace con un enfoque centrado en la equidad y en combinación con otras estrategias impulsadas por la comunidad, los beneficios potenciales podrían servir como un paso en la dirección correcta.

Imagen destacada de LACI, de la historia relacionada: La primera zona de entrega sin emisiones de EE. UU. Está en Santa Mónica, California

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Y ahora, volvemos a vernos una próxima noticia. ¡Un saludo!

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